3360萬勞工無帶薪病假 「美國人染疫風險恐高於他國」

世界新聞網
世界日報World Journal

新型冠狀病毒肆虐期間,美國3360萬名沒有帶薪病假的勞工一旦生病恐陷入兩難,如果待在家裡休息收入就會縮水,或者上工但增加健康風險。專家分析指出,美國未強制規定帶薪病假,恐使疫情更嚴重,因為員工仍會抱病工作;另外獨立承攬員缺乏工作保障,更受當其衝。

跟許多工業化國家不同的是,美國勞工因生病請假並不保障薪水。經濟學者與勞動研究專家表示,未提供有薪病假,或員工因請長假而受罰,這對雇主與員工都會構成風險。

維吉尼亞大學公共政策與經濟學教授魯姆(Christopher Ruhm)表示:「許多人無法承擔不上班的風險。」

這些人的工作包括食品備製、居家清掃、清潔、駕駛和流動現金出納等,另外Lyft、Uber等獨立承攬員和零工經濟勞工也缺乏保障,他們有很高程度會接觸大眾,感染病毒的風險也更高。

根據勞工部,2019年私人公司73%勞工有帶薪病假,收入最後25%的民眾中不到半數有帶薪病假;相較之下收入前25%的勞工中有高達90%有此待遇。

除此之外,在家工作的政策可能比較適用於白領勞工。例如推特3日在網誌告訴全球員工在家工作;除強制規定香港、日本與南韓員工遠距工作,也鼓勵全球5000名員工不要到公司上班;先前已禁止非必要出差與員工活動。

但是藍領階級、服務業勞工則比較難遠距工作,一旦因病無法工作將使全家入不敷出。洛杉磯羅耀拉瑪麗蒙特大學(Loyola-Marymount University)經濟學教授經濟學者孫正索(Sung Won Sohn)表示:「新冠肺炎會造成不成比例的衝擊,經濟狀況不好的民眾將受到最嚴重影響。」

「華盛頓郵報」分析指出,美國是富有民主社會中少數未強制規定有薪病假的國家,約有25%勞工沒有帶薪病假,在別無選擇的情況下只好抱病上工,可能感染同事、顧客或任何與其接觸的人;換句話說,美國人的染病風險高於其他國家。

2017年一篇分析國內城市實施帶薪病假對流感疫情的研究發現,實施前患病人數幾乎維持不變,但實施後發現患病人數卻大減高達40%;此研究暗示,有帶薪病假的城市會比無此政策的城市更健康,後者的市民往往會無顧公眾健康警告帶病工作。

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