41年來美國國務院訪台最高層級 次卿柯拉克將出席李登輝追思禮拜

簡恒宇
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距離美國衛生部長艾薩訪問台灣1個多月後,美國再有高級官員來台訪問,美國國務院16日宣布,主管經濟事務的次卿柯拉克訪台,並會出席19日的我國前總統李登輝追思禮拜。我國外交部今(17)日表示,柯拉克是41年來訪台最高層級的美國國務院官員,訪問期間會討論強化台美經濟合作。

美國國務院發言人歐塔加斯(Morgan Ortagus)稱,柯拉克(Keith Krach)出訪台灣,參加19日舉行的李登輝追思禮拜,「美國尊敬李總統所留成就,即以共享政治和經濟價值,持續強化與台灣及其活躍民主的連結」。對於柯拉克訪台,我國外交部表示歡迎,並提到此行會與我國討論如何強化雙邊經濟合作。

美國國務院亞太助卿史達偉(David Stilwell)8月31日表示,柯拉克會主持美國與台灣之間的「經濟與商業對話」,而美國在台協會(AIT)同日發布聲明稱,這個新的高階對話平台有助於深化雙邊經濟連結,包括重新布局高科技和醫療產品供應鏈、加強投資和智產權保護,以及擴大基礎設施和能源合作。

「我方深信,柯拉克次卿訪團會透國實地了解我國最新政經發展,進一步深化台美之間緊密經濟連結,以及基於共享價值的全面合作夥伴關係」,我國外交部提到,柯拉克訪台期間,會與總統蔡英文和政府高層互動,且美國國務院民主、人權及勞工局助卿戴斯卓(Robert Destro)同行訪台。

據悉,柯拉克訪團專機會在台灣時間17日下午抵達。由於正值武漢肺炎(新冠肺炎)疫情期間,我國中央疫情流行指揮中心先前說,會比照艾薩(Alex Azar)訪台的「外交泡泡」防疫模式,即登機前3天的PCR檢測須為陰性,抵台當天再篩檢1次,且在台訪問全程戴口罩。

次卿(Under Secretary)是國務院第3高階級,排在國務卿和副國務卿之後,且人選提名須經美國聯邦參議院同意,而國務院6位次卿分管不同事務,其中柯拉克2019年1月獲美國總統川普提名,參院同年6月口頭表決無異議通過任命案,主管經濟、能源和環境事務。

克拉奇就讀普渡大學工業工程,大二時拿到通用汽車(GM)獎學金,包括畢業後提供正職工作機會,之後取得哈佛大學商學碩士,26歲成為GM史上最年輕的副總經理。克拉奇還曾任軟體資訊科技公司SAP Ariba及電子簽章服務公司DocuSign執行長等職。

20180612-美國在台協會AIT內湖新館12日落成。美國助理國務卿瑪麗.羅伊斯(Marie Royce)(左)及總統蔡英文(右)。(蘇仲泓攝)
20180612-美國在台協會AIT內湖新館12日落成。美國助理國務卿瑪麗.羅伊斯(Marie Royce)(左)及總統蔡英文(右)。(蘇仲泓攝)

美國在台協會(AIT)內湖新館落成,美國國務院助卿羅伊斯(Marie Royce)(左)及總統蔡英文(右)。(資料照,蘇仲泓攝)

這是1979年美國與中華人民共和國(PRC)建交以來,訪台的最高層級國務院官員,過去訪台階層僅止於助卿,而上次來台的助卿是主管教育和文化事務的羅伊斯(Marie Royce),她在2018年3月獲參院通過任命案,同年6月訪問台灣,出席AIT內湖新館落成典禮。

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