5月欠租更多 逾半華人房東不招租

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由華人房東組成的維權團體「紐約小房東」(New York Small Landlords,NYSL),日前進行5月租金調查 ,發現與4月相比,5月有更多房客不繳租金、或繳不齊租金,導致拖欠率增加,逾半數房東計畫將空置單位從租賃市場上撤下,以降低未來收不到租、又無法要求房客搬離的風險。

「紐約小房東」於1日至3日,針對組織近800名會員進行5月租金調查,發現在三州地區,有56%的房東計畫未來不招租,其中在紐約該比率更高達61%;紐約各區中,又以史泰登島的88%最多,其次為布碌崙(布魯克林)65%、皇后區60%、曼哈頓20%。

該組織創辦人何德鄰4日受訪時表示,每月該組織都會針對小房東成員進行調查,近800名會員中,有500多名房東位於紐約,其他位於新澤西等三州地區;新澤西有60%的房東在5月收取到完整租金,康州則有67%的房東收取到完整租金。

何德鄰說,該組織在4月針對房東調查時,當時收到房客完整月租金的房東超過半數,不過根據最新的調查顯示,在5月拖欠租金的房客比率增加;何德鄰表示,此前無證房客與合法房客的交租比率差不多,但5月卻見到明顯差異,無證房客交租的比率下降,「這些人基本上都是用現金交租,因為新型冠狀肺炎疫情導致他們收入有困難,自然也無法負擔房租。」

何德鄰表示,由於房租問題,房東與房客之間糾紛大幅增加,而無證房客與房東更容易有衝突;他建議,雙方應該採取網路付款的方式繳租及收租,包括透過行動支付App Venmo、網路銀行等,「網路繳、收租可以避免房東、房客見面,藉此可以減少雙方因糾紛產生衝突,另外線上繳租也會產生紀錄,對雙方來說都是保障。」

為了抑制疫情在紐約擴散,州府下「禁止驅趕租客令」至8月20日,保護在疫情期間無法交租的房客不會被驅趕,但這個命令對房東、政府來說都成為財務問題,並衍生惡房客利用該命令故意不交租;他說,不少小房東擔心該現象將加劇,希望當局畫速通過「2020緊急房屋救濟案」(The Emergency Rent Relief Act of 2020),否則恐將衍生更嚴重問題。

為了替小房東維權,何德鄰表示,在疫情過去之後,該組織將舉辦座談會,透過教育達成彼此共識,加強房東、房客雙方的理解;另外他也將調查數據結果交給民選官員等,希望透過政府力量、解決問題。「紐約小房東」網站為https://nysmalllandlords.com/。

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