507歲最長壽動物 被科學家弄死了

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講到最長壽的動物,多數人一定想到烏龜或格陵蘭鯊,隨便一活就是兩、三個世紀,但是還有一種動物,卻是確確實實地生存了超過500年,牠的名字叫作「明」。很多人開玩笑說,「明」原本可以朝「成仙之路」邁進,但最後卻命喪科學家之手。

▲「明」活過五個世紀,往「成仙之路」邁進,沒想到500歲「蛤精」死在一群不到50歲的科學家手上。(圖/Wiki Commons)

「明」(Ming the clam,約1499年~2006年)是一隻北極圓蛤,是地球上已知最長壽的多細胞個體動物,其外型其貌不揚,米黃色外殼上分布著灰褐色的斑塊,不過,它的年紀卻令人震驚。一開始科學家透過紋路推估「明」的年齡達到405歲,後來細緻化計算方法,更正到507歲,即出生在1499年(中國明朝弘治12年)左右,因此得名「明」。「明」在哥倫布發現美洲7年後出生,在牠生長的期間,人類文明經歷了歐洲鼠疫、文藝復興、啟蒙運動、工業革命和兩次世界大戰,再到阿扁連任中華民國總統。

▲班戈大學研究人員撬開「明」的殼,想探索牠的年齡,沒想到悲劇發生了。(圖/Bangor University)

「明」自從遭人類捕撈上岸,就一直被擱在冷凍櫃裡等待後續研究,不幸的是,當時英國班戈大學海洋科學學院的研究人員為了具體研究牠的壽命,強行打開牠的殼,結果在研究過程中,發現牠的生命跡象逐漸消失,直至死亡。2013年11月14日世界各國媒體爭相報導,507歲的「明」慘遭科學家奪去性命,新聞指出,科學家想了解蛤蜊的實際年齡以及研究海洋的秘密,硬是撬開「明」的殼,讓這個活了超過500年的活化石一命嗚呼。

▲一般人看到這種圓蛤應該會對裡面的肥肉垂涎三尺,誰會想到牠竟存在數百年了。(圖/Bangor University)

就這樣,「明」的成仙之路遭到科學家強行終結,享壽507歲。這樁慘劇引來許多人對「明」表達哀悼,並譴責研究學者的手法粗糙,其中一位學者史廓爾斯(Prof. James Scourse)就感嘆:「我們收到很多信件,指控我們是劊子手。」不過,科學家對「蚌蛤類」相當有興趣的原因是,一方面蛤蜊以長壽出名,學者希望可以從牠們身上找到年齡變化的秘密;其次,研究人員希望可以從蛤蜊身上可以得知大海的演變史。

蛤蜊殼上的環圈,透露了海洋溫度的升降,例如殼上的紋路偏粗,代表那是適宜生存的年歲;相反地,當殼上的線條顯得較細,就代表那一年風雨飄搖。學者可從蛤蜊殼上的紋路,找出海洋變化的秘密,記錄成溫度變化的曲線圖。為了達到研究目的,專家們就必須取殼來仔細分析研究,史廓爾斯表明,只要打開殼,這些生物就會死去。研究團隊強調:「每年同樣的蚌殼類生物都被從大海撈起,成為盤中飧,每一位愛喝海鮮巧達濃湯的饕客都可能吃過這類生物,而其中有許多已經活了數百年!」

▼(影片來自YouTube-The Cosmos News頻道,若遭移除請見諒)

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