53年後再次「夜間降落」 SpaceX飛龍號載4名太空人返回地球

沈寧
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《SPACE.com》報導,SpaceX和NASA合作使用的飛龍號(Crew Dragon),2日成功繼1968年來、首次完成「夜間降落」將4名太空員送回地球,經過全程網路直播下,太空船稍早已平安降落。

全程直播從太空國際站到降落地球

被命名為「堅韌」(Resilience)的SpaceX飛龍號(Crew Dragon),是與NASA首次合作載人計畫。

「堅韌」在2020年11月15日出發後,歷經六個月的太空飛行,將帶回三位美籍太空人美軍上校霍普金斯 (Michael S. Hopkins)、物理學家沃克(Shannon Walker)以及前海軍指揮官格洛弗(Victor Glover)和一位日籍太空人野口聰一。

NASA的直播將於美東時間5月1日晚間6點開始,並且將持續到降落,預定降落時間為美東時間5月2日凌晨2點57分。

NASA表示:「這次降落是自阿波羅8號(Apollo 8)1968年12月27日黎明前降落太平洋以來,美國載人計畫首次夜間降落。」阿波羅8號任務是NASA首次執行載人繞月飛行。

「我們準備好回家了」

SpaceX飛龍號2次載人計劃(The Crew-2 mission)使用「獵鷹9號(Falcon 9)」在4月23日乘載4名太空人發射,該太空船在4月24日到達國際太空站,並與5月1日將要返回地球的4名太空人見面。

飛龍號一次和二次載人計畫的太空人,在國際太空站上相見歡。(湯森路透)

「堅韌」太空船返回地球大約需要6.5個小時,太空船與國際太空站之間的艙口在5月1日下午6點20分關閉,並且在兩小時後的8點20分出發返回地球。

4名太空人表示他們準備好回家了:「現在我們要回家了,太空船將降落在水面上真是太令人興奮,我等不及要和家人與朋友見面。」

完成太空站駐點,由飛龍號載運的第一批太空人2日重返地球。(湯森路透)

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