6萬多年的史前藝術!最新研究:西班牙南部洞穴繪畫創作者是尼安德塔人

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史前人類尼安德塔人是否懂得藝術創作始終是困擾考古學界的問題,《美國國家科學院院刊》線上版2日刊登的最新研究指出,西班牙南部阿爾達萊斯洞穴石筍的紅色色素是赭石顏料,不是天然生成,而是人為刻意繪製而成,很可能是現已滅絕的尼安德塔人所創作,可追溯到至少6萬4800年前。

2018 年,國際科學期刊《科學》(Science)刊登的一篇研究認為,西班牙南部阿爾達萊斯(Cueva de Ardales)洞穴裡100公尺圓頂狀石筍上的紅色赭石色素是尼安德塔人(Neanderthal)繪製而成,從此這個問題一直困擾著考古學界,一些學者認為這些紅色色素可能是天然物質,可能是氧化鐵流動的結果。

根據《美國國家科學院院刊》(PNAS)2日刊登的最新研究,阿爾達萊斯洞穴石筍上的紅色色素並非天然物質,而是尼安德塔人刻意繪製而成。研究人員分析紅色色素的樣本,發現其質地及成分與那些從洞穴採集的天然樣本不符,這顯示這些紅色色素來自其他地方。

本研究共同作者、西班牙巴塞隆納大學(University of Barcelona)齊洛教授João Zilhão)說,這表明尼安德塔人在進入洞穴繪製前,必須先收集這些顏料,再加以運輸與準備,「這意味著需要經過深思熟慮與規畫,這也意味著需要有充足的照明」。

研究團隊說,這些紅色色素不是狹義的藝術,而是尼安德塔人用來標記對他們具有象徵意義的地方。研究人員認為,「圓頂(石筍)是象徵,這些畫作是用來標記它」,「是旨在延續一個地方象徵意義的繪畫行為之結果」。研究人員說,洞穴的形成「在一些尼安德塔人社群的象徵系統扮演重要角色」,但這些象徵的意義目前仍是謎團。

研究人員也指出,尼安德塔人當時是透過「「噴濺與吹氣」的方式將紅色顏料塗在石筍上,而更詳細的年代測定結果顯示,這些顏料的使用時間點不同,相隔可超過1萬年。

本研究共同作者、挪威卑爾根大學(University of Bergen)德埃里克教授(Francesco d’Errico)說,這個結果證實了一項假設,那就是尼安德塔人在長達數千年的時間裡,曾多次進入洞穴,「用顏料標記洞穴」。

現代智人在5萬年前離開非洲大陸,遷徙到全世界,他們遇見了尼安德塔人,彼此交配,生下了混種後代。4萬年前,現代智人取代了尼安德塔人,而尼安德塔人從此滅絕。

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