【600人已購票排隊】每趟90分要價762萬 太空旅行公司「維珍銀河」於紐約上市

從飛上天空到進入太空,從登陸月球到展望移居火星,不斷嘗試突破極限和尋找「新家園」的人類,似乎就像電影《星際爭霸戰》(Star Trek)著名台詞般,將宇宙視為最後的疆界(Space, the final frontier.)。

除了由國家資助扶持的各國航太中心,還有如特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)這樣瘋狂的富豪,不斷地投注資金和心力研發,才讓人類上太空的夢想一步一步更加接近。

「維珍銀河」於紐約公開發行上市

《CNBC新聞》報導,美國有馬斯克的SPACE X、彼岸的英國則有維珍集團(Virgin)的布蘭森爵士(Sir Richard Branson),成立太空旅行公司「維珍銀河」(Virgin Galactic),多年來砸下龐大資金、只為了一圓人類的太空旅行夢想,如今這個「夢」、在眾人努力經營下,也邁入最後倒數階段。

由布蘭森親自出席主持、並向大眾展示「維珍銀河」太空船2號(SpaceShipTwo)模型,紐約證券交易所(NYSE)28日迎來重要宣告,首家太空旅遊公司在紐約公開發行上市(IPO)。

執行長懷特塞茲(George Whitesides)表示,「維珍銀河創造了歷史,成為史上第一間也是唯一一家公開上市的太空旅行企業。未來任何人只要有興趣,都能藉此管道投資支持我們的工作。」

穿著特製太空衣、親赴紐約迎接公司上市的布蘭森爵士,並向大眾展示「太空船二號」模型。(湯森路透)

價值10億美元的「太空夢」

維珍銀河創立於2004年、投入約10億美元(約新台幣305億1100萬元)作為計畫啟動基金,並與美國太空飛行器廠商「縮尺複合體」(Scaled Composites)合作,共同研發製造太空船1、2號,以及承載他們的動力飛機白色騎士1號與2號。

未來將搭載乘客進入太空的維珍「太空船二號」模型。(湯森路透)

但研發進度卻在2014年遭遇嚴重阻礙,當年11月一次試飛期間,白色騎士2號升空後不久爆炸,導致機上一名飛行員殉職、另一人受到重傷,差點造成計畫前功盡棄。

如今克服重重障礙和難關後,維珍銀河向媒體表示,目前每趟旅程的單人售價約為25萬美元(約新台幣762萬8000元),他們預計2020年啟動首次載人太空旅行,首年的趟數約可達到16次來回。

每趟90分鐘、要價25萬美元的「旅行」

據外電指出,現階段已支付訂金、有意參加90分鐘太空旅行的名人,包含歌手小賈斯汀(Justin Bieber)等,已多達600多人報名訂位。維珍銀河期望,截至2023年、他們能完成270趟太空旅行,並為公司和股東們帶來4億3000萬美元(約新台幣131億2千萬元)的利潤。

維珍銀河展示未來太空旅行的特製服裝(上),集團創始人布蘭森爵士親自介紹。(湯森路透)

上市後的維珍銀河與資本公司「Social Capital Hedosophia」合併,對方取得49%的股份,按照紐約證交所初步估值,新市值高達15億美元(約新台幣457億6700萬元)。

而外部投資方面,航空大廠波音(Boeing)也藉由購入股份、投資維珍銀河約2000萬美元(約新台幣6億1022萬元)。

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