750染疫者遺體無人認領 紐約日落公園冷凍櫃放一年多

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布碌崙(布魯克林)日落公園救災停屍房,在去年為緩解殯儀館緊缺而設立,用大型冷凍貨櫃裝載新冠染疫者遺體;時隔一年多,該處目前仍有超過700具遺體停放在車上,不是聯繫不上親人前來認領,就是家屬不願出面處理。

位於39街碼頭的救災停屍房,目前有750具新冠染疫者遺體停放在此,未能妥善處理;紐約市法醫辦公室副局長馬尼奧蒂斯(Dina Maniotis)表示,原本的計畫只是暫時設置冷凍貨櫃,再等待時機通知死者的親人前來認屍,但不是遲遲找不到死者親人,要不然就是連繫上了卻因家屬無法負擔喪葬費用而拖延。

在5日舉行的市議會健康委員會會議中,馬尼奧蒂斯表示,將繼續找尋這些死者的家人,給予他們時間作準備,希望早日前來處理後事;目前還沒訂出這些遺體的埋葬時間,是否葬在全美最大公墓之一的哈特島(Hart Island),也還沒定論。

該處停屍房每日從早上8時30分至晚10時30分營業,讓各家庭有充裕的時間前來認領親人的遺體;消息指出,疫情期間大部分染疫者的家屬都提出要求,希望將遺體葬在哈特島;去年已有2666具新冠染疫者遺體轉移到哈特島上,今年截止目前也有504具遺體移到島上。

但有部分死者的家屬,在一段時間後便拒絕與法醫辦公室來往;馬尼奧蒂斯說,其實只要這些家屬點頭同意,他們很快就能把屍體轉移到哈特島。

選區包括北部布朗士的市議員喬納吉(Mark Gjonaj)對此表示,不理解市府為什麼要花那麼長的時間處理屍體,並質疑設立救災停屍房的必要性;他說,若是因為殯儀館超負荷,相信很多死者親屬能夠理解,同意將屍體葬在哈特島,他並抨擊一開始能做的事,市府卻拖了一年多還沒完成。

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