8成私人企業勞工 沒帶薪育嬰假

世界新聞網

川普總統20日簽署的國防支出案中,包括國會稍早通過的條款,讓210萬政府雇員可享有為期12周的帶薪育嬰假;但約80%私人企業員工仍無法享有這項福利。

美國是全球目前為數不多、沒有相關聯邦政策的國家之一;數百萬名員工,包括建築工人、零售業銷售人員、公立學校教師、倉庫與交通運輸工作人員、還有餐廳員工等,都必須為了照顧小孩而放棄薪資收入。

勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的資料顯示,薪資水準在前25%的族群,30%享有帶薪育嬰假,相較之下,薪資水準在底端25%的族群,只有9%享有這項福利。

目前只有較多薪資較高的白領員工享有帶薪育嬰假,而兼職人員享有這項福利的可能性最低;勞工統計局稱,因為通常必須肩負育嬰責任,女性從事兼職工作的機率向來都比男性來得高,而產後通常又得放棄許多工作時間照顧小孩,導致收入進一步減少。

來自新罕布夏州曼徹斯特(Manchester)的南西‧葛林(Nancy Glynn),因為接受剖腹產手術,已經被迫從服務生的工作告假多時,不料兒子早產後沒過多久便夭折,丈夫又在兩天後意外接受手術,導致她沒錢為兒子辦葬禮,兒子火化後,骨灰只能放進葬儀社免費提供的容器中。

夫妻倆還育有一名3歲兒子,卻已無力繳納生活所需服務的帳單,導致瓦斯被切斷;一個親戚在募款網站「GoFundMe」幫他們募款支付房租。

如今葛林在多個非營利機構服務,包括爭取帶薪育嬰假等政策的母嬰福利團體「母親崛起」(MomsRising);葛林在產後數周內就回去上班,在餐廳客人面前必須保持微笑,卻仍時常躲在辦公室裡哭泣:「只要看到一家人來我就止不住眼淚,尤其是看到小朋友進來;但我們必須把錢賺回來。」

喬治城大學(Georgetown University)公共政策教授賀薩爾(Harry Holzer)說,許多公司仰賴低薪員工,而沒有政府政策補貼,小型企業與非營利機構更無力負擔員工的帶薪育嬰假。

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