9小時密接支援攻堅「IS五角大廈」 AC-130U機組獲勳

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編譯王能斌/綜合外電報導

呼號「幽靈41」的美國空軍AC-130U「幽靈」砲艇機14名機組員,2日全員獲頒2枚傑出飛行十字勳章與12枚飛行獎章,以表彰其去年4月在阿富汗,為美軍特戰部隊攻堅號稱「伊斯蘭國(IS)五角大廈」據點時,提供長達9小時、精確、即時且有效的密接支援,進而使美軍與友軍官兵損失降到最低。

美國「空軍時報」4日報導,隸屬美國空軍第1特種作戰聯隊第4中隊的「幽靈41」機組,負責掩護以美陸軍連級特戰部隊為核心,搭配7名美國空軍管制官組成的聯合終端攻擊管制(JTAC)小隊,以及阿國特戰官兵等兵力,聯合攻堅位在阿富汗東部、有「IS五角大廈」之稱的「呼羅珊伊斯蘭國」(ISIS-Khorasan, 為IS的阿富汗分支)總部。

率領JTAC實際在地面參戰的萊特少校坦言,「IS五角大廈」是他逾20年軍旅生涯、10年JTAC任務經歷中,見過極少數地形超級崎嶇、無比易守難攻的陣地:整座總部只有一條聯外通道,但「整條路都面臨敵軍火力、殺機重重」,各火力點「基本完全嵌入山壁」,還透過各種綿密工事打造內部交通網,讓IS戰士能伺機回到「已被清勦過的掩體」,再次伏擊美軍,其攻擊難度恐怕只有「諾曼地登陸與硫磺島之役」能夠比擬。

在此之前,美軍已3度進攻「IS五角大廈」未果,而這次攻勢甫展開,地面部隊就因即製爆裂物(IED)遭受戰損,IS各火力點更等到美軍進入近距離後才開火,萊特形容現場部隊幾乎陷於「前後左右上下」各方向的攻擊,動彈不得。

JTAC雖然隨即呼叫「幽靈41」前來支援,但現場極近的交戰距離無疑是JTAC的惡夢,因為密接支援單位提供的火力支援,往往陷於「誤傷己方單位」與「無法有效壓制敵軍」之間的兩難困境,但是萊特驚訝地發現:「幽靈41」竟以高超技巧與膽識,彈無虛發地打擊敵方陣地,己方則完全未受波及。

「幽靈41」的支援讓地面部隊能夠穩住陣腳,建立防線,請求直升機後送受傷官兵。這時新麻煩來了:受到地形限制,直升機都無法落地,得以吊掛方式救人,但這也代表救援直升機得在敵方「數十甚至上百具槍口構成的火網中」懸停好幾分鐘,但「幽靈41」更進一步發揚火力,部分落彈甚至只離友軍不到140公尺,「打得敵人抬不起頭來」。最後3架直升機先後懸停超過1個小時,後送15名重傷官兵,參與是役官兵「無一殉職」。

萊特直言,如果沒有「幽靈41」,地面部隊必定死傷慘重,後送直升機機組員也將「一起陪葬」。前來頒贈勳章的美國空軍特戰指揮部指揮官史利夫中將也盛讚:「砲艇機最致命的部分,不是從AC-130機腹伸出的火砲或機砲,而是這些偉大的機組人員!」

「幽靈41」機組員與座機合影,為其英勇事蹟留下紀念。(取自美國空軍網站)

美軍向「幽靈41」機組員頒發勳獎。(取自美國空軍網站)

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