AZ其實很「台」!它70年前就幫台灣抗疫

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文/林以璿 圖/黃明堂攝

在全球供應逾10億劑新冠疫苗,卻不曾從中獲利,AZ不僅在這波疫情下秉持「抗疫為先」,更早在1940年就進入台灣。它如何深耕這座小島?

AZ在台耕耘70年,在新冠疫情之前,就長年致力於慢性病控制計劃與生醫人才培育。圖為台灣AZ總裁陳康偉。圖片來源/黃明堂攝
AZ在台耕耘70年,在新冠疫情之前,就長年致力於慢性病控制計劃與生醫人才培育。圖為台灣AZ總裁陳康偉。圖片來源/黃明堂攝

今年六月,英國溫布頓網球錦標賽開幕時,發生了令人熱淚盈眶的一幕,全場七千五百個觀眾為一名特別來賓——研發新冠疫苗的團隊領導人,牛津大學教授吉伯特(Sarah Gilbert)起身歡呼致敬,現場掌聲久久不散。

這款由牛津團隊技轉給阿斯特捷利康藥廠(AZ,AstraZeneca)的疫苗,已經在一七○國供應超過十億劑,拯救上千萬人的性命。

「除非全球都安全,否則沒有人會安全!」台灣AZ總裁陳康偉點出總公司投入防疫的初衷。而AZ藥廠,也一躍成為大眾耳熟能詳的名字。

拿到技轉,成本價供應全球

其實,當初許多藥廠都曾向牛津團隊接洽技轉疫苗技術,但是「抗疫為先」的精神,讓AZ在廠商中脫穎而出,取得團隊的無償授權。

AZ承諾在疫情期間不從疫苗中獲利,僅以每劑3至5美元成本價供應給收入較低的國家。並於去年6月成為第一家加入世界衛生組織疫苗全球取得機制(COVAX)的國際藥廠。

因應新冠病毒不斷變異,AZ還推出第一款變異株疫苗AZD2816,臨床試驗已開始進行,有望在年底公布相關成果。

截至9月17日,台灣向AZ採購的1000萬劑疫苗中,已有437萬劑到貨,陳康偉估計,全球供貨已漸趨穩定,明年初有望全數送達。

「AZ的疫苗配送,必須根據各國疫情做分配,」陳康偉解釋,「而分公司的任務,就是把總公司的資源帶進來。」台灣AZ最大的ESG作為,就是本土一有風吹草動,隨時向總公司回報、監督進貨速度,盡可能滿足本土的疫苗需求。

從根除瘧疾到控制糖尿病

事實上,AZ並不是第一次與台灣共同對抗傳染病。雖然這是台灣AZ第一次入選「天下永續100強」,但早在1940年代,英國捷利康(Zeneca)前身ICI藥廠就在台灣設立據點,引入瘧疾特效藥「白樂君」,幫助台灣在西太平洋地區率先根除瘧疾。

之後,ICI與瑞典藥廠阿斯特拉(Astra)合併為阿斯特捷利康,近年來致力於台灣的糖尿病、氣喘控制照護計劃。

多年的在地經營,讓台灣AZ更快掌握本土需求,新冠疫情之初,馬上透過中華民國醫師公會全聯會捐了5000件拋棄式隔離衣,並透過台灣臨床藥學會捐贈1萬個透明保護面罩,給收治醫院的藥師們更多保護。

讓世界看見台灣生醫新創

在疫情前,台灣AZ嘉惠本地的具體作為是「把台灣團隊帶上國際」。

台灣的生技創新量能卓越,但是在國際間能見度卻略顯不足。有鑑於此,AZ與國家生技研究園區創服育成中心、亞馬遜科技服務(AWS)共同舉辦「國際生醫智能加速器計劃」,於2019、2020年邀請國內的新創團隊參與,並挑選有潛力的團隊,幫助媒合國際資源,輔助成立公司。

AZ全球商務發展營運資深副總裁格雷迪(Shaun Grady)特別飛到台灣,與遴選出來的團隊一對一面談、診斷問題,並飛回英國,安排團隊與總部的專家交流。

「台灣的創新與競爭力,真的不輸其他國家的新創隊伍!」他當時就讚美,並協助團隊登上芬蘭的Slush創投大會,向全球投資人進行簡報。

佈局全球,深耕在地,不只以破紀錄速度推出疫苗救人類的命,AZ更為企業注入永續經營理念,「我們的初衷就是『共好』!」陳康偉承諾。

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