蘇格蘭免費提供衛生棉全球第一!打擊「月經貧窮」台灣也會加入嗎?

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生理用品示意圖,圖片來源:Getty Images。
生理用品示意圖,圖片來源:Getty Images。

世界上有許多女性,因為無法負擔生理用品的開銷,正在經歷著「月經貧窮」。蘇格蘭議會為了解決這個問題,日前以壓倒性的票數通過《生理期用品免費供應法》,成為全球第一個由政府免費提供生理用品的地區。台灣也有機會嗎?

蘇格蘭全票通過法案 領先全球免費提供生理用品

11/24,蘇格蘭議會以121:0壓倒性的票數,正式通過「生理期用品免費供應蘇格蘭法」。該法規定蘇格蘭的學校、政府與公設單位,皆有法律義務向民眾提供免費的生理用品。此外,各級學校必須開設「月經平權教育」等健康教育課程。早在2018年,蘇格蘭其實就已向全國學生提供免費的生理用品,嘉惠近40萬人,現在則是透過立法加強保護。

衛生棉太貴陷「月經貧窮」 影響女性身心健康

蘇格蘭政府通過該法案,目的旨在消除蘇格蘭境內的「月經貧窮」問題。「月經貧窮」是指女性可能因為生理用品價格高昂,而在經濟上處於劣勢,或買不起相關用品。這樣的現象也影響著女性的生理及心理健康,女性可能因無法在經期時使用生理用品導致感染,或著害怕因此受到同儕霸凌、排擠。

買不起衛生棉只好退學 月經貧窮不分國界

世界各地有許多女性正飽受著月經貧窮的困擾。調查指出,英國女性約有10%無法負擔生理用品,15%有負擔困難。根據聯合國估計,非洲也有約1成的女孩因月經退學,原因包括學校欠缺合適的廁所,或著無力購買僅有進口貨的衛生棉等。而在納米比亞、南非、辛巴威等地,更有女性因經濟困難,只能以乾樹葉、動物毛皮等作為衛生棉,不僅容易造成感染,還可能導致不孕。

台灣現仍課徵5%營業稅 立委提修正案一讀通過

雖然現在台灣仍對生理用品課徵5%營業稅,但隨著全球對「月經不平等」的意識興起,立委江永昌、 林宜瑾提出的「加值型及非加值型營業稅法第八條條文修正草案」日前已一讀通過。該修法將衛生棉、棉條、護墊、月亮杯等生理用品列入免營業稅清單中,各界對此表示樂觀其成。立委王婉諭則進一步呼籲,將布衛生棉、月經內褲及生理褲也一併納入保障範圍。