AI電視的應用與革新

拓墣產業研究院

工商時報【拓墣產業研究院】

隨著AI(人工智慧)再次蔚為風潮,AI電視承繼智慧電視於市場現蹤,當電視遇見AI,從核心的影音功能到控制、內容功能都可能發生改變。

發展背景與定位

近年電視市場對電視品牌廠商而言較為嚴峻,廠商迫切需要新動能,吸引消費者目光並帶動銷售,探究AI電視興起主因可分為兩大塊,首先是AI再次蔚為風潮並導入終端產品,智慧語音助理和智慧音箱便是建立在自然語言處理技術上,於是2017年便有電視廠商宣稱將語音控制導入產品,或加上影像辨識功能提供額外資訊及導購,以上種種不但成為電視產品吸引消費者選購的新功能,也為廠商創造新型商業模式,廠商更期待電視藉此成為智慧家庭生態系的控制中心入口。

其二,時逢2020年東京奧運,主辦國日本公共電視台NHK發揮自1995年起便投入相關計畫的技術力,強力推行8K賽事轉播,試圖引領下一波影像革命,品牌廠商也嗅到高規格和大尺寸帶來的高價值商機,為因應8K推廣初期與彼時4K發展時,同樣面臨內容缺乏問題,在8K新品上加裝具AI影像與聲音處理技術的晶片,將4K影像調整成8K或類8K影像,讓8K內容不足不致成為行銷的絆腳石。

由於AI電視是新興產品,上市時間點晚於智慧音箱,至今AI電視的定義和定位仍眾說紛紜,從電視型態演進來看,電視從直接複製PC網頁瀏覽功能的可上網電視Internet TV,到強調查詢功能但很快被智慧型手機取代的聯網電視Connected TV,再走向內建作業系統的智慧電視Smart TV,且拜全球網路佈建大幅進展所賜,加上OTT影音內容崛起,至今智慧電視已成為主流產品。AI電視是在智慧電視的基礎上導入AI,透過模型分析判斷外部輸入訊息並即時回饋。回歸電視本質思考,考慮到電視為家庭影視娛樂中心的產品定位,以及產品代迭所需的硬體升級,暫定義AI電視為「加裝具AI晶片的Smart TV」。

功能走向與廠商策略

AI電視三大功能

影音品質持續提升、語音控制與內容個人化

目前市面上宣稱電視具備AI者,從功能面主要可分為影音、控制和內容三大塊,影音屬電視的核心功能,廠商在電視加裝AI晶片,針對影像與聲音執行即時推論處理,強化影像層面的細節與光影表現、增加邊緣銳利度、消除雜訊等,提高畫面解析度,並藉此將4K影像調整成8K或類8K影像;在音效優化方面,則可根據演算法提升音效環繞臨場感,並自動分析內容類型和房間環境調整聲音。未來待更多8K影音內容出現並納入廠商資料庫,又可往更細膩的8K影像邁進。

在控制層面的AI功能,可分為語音控制和手勢控制,手勢控制的前提是電視必須加裝鏡頭,可是目前尚不普遍,僅有少數廠商用於拍照等單一功能,機械式語音控制雖早在2012年即出現在電視,但直到2016年後,隨智慧語音助理和智慧音箱崛起,語音控制才更貼近終端用戶,並進一步廣泛應用在電視。應用在電視的語音控制涵蓋自然語言處理和遠場語音等技術,自然語言處理牽涉到用戶跟電視對話時,機器辨識用戶語言的精準度及能否展開多輪對話等,也是用戶判斷這台電視到底聽不聽得懂人話的基準。

遠場語音在2019年AI電視新品中也開始出現,主流多採用4顆麥克風陣列進行感測收音,且電視內部需加裝數位訊號處理器或微控制器來處理聲音,不但會墊高整機成本,可能也因消費者家中格局不同,導致收音或回聲路徑與出廠前調校狀況不同,進而產生不盡理想的消費者體驗。目前除了中系品牌,其他電視廠商對此技術的採用仍持保留態度,多採用遙控器內置的麥克風收音或手機收音,在聲控精準度和便利性之間優先選擇精準。然而,取代遙控器的遠場語音技術,才更符合用戶在客廳的需求,預期品牌廠商會持續朝此方向邁進。

語音助理是聲控的軟體層面,也是電視廠商在技術上較難切入的一塊,部分廠商投入研發後,便採取與現有語音助理廠商合作的模式。目前中系電視品牌中,不少廠商看好百度搜尋引擎背後龐大的知識圖譜而與之合作,使語音助理小度助手滲透率最高;其次則有阿里巴巴的天貓精靈以購物取勝。此外,智慧家庭裝置經由平台連結後,也可運用AI電視支援的語音助理對智慧家庭裝置下指令,電視螢幕可當作智慧家庭儀錶板,讓AI電視成為智慧家庭的控制中心。

最後在內容層面,最廣泛用於中系AI電視中的,莫過於運用圖像辨識,提供用戶關於該圖像的額外資訊或進一步導向購物,根據觀看模式進行後續內容推薦,則從OTT崛起後廣泛運用,也有電視品牌把此視做吸引消費購買的附加功能之一。另有一些廠商宣稱可運用人像辨識或聲紋辨識,打造客製化內容。

廠商策略分流

基本功能派vs.附加功能派

整體而言,主要電視廠商針對AI電視布局和策略,可分為兩大派系:從電視核心功能出發的基本功能派,與從加值應用切入的附加功能派。日韓電視品牌導入AI時,比較偏向思考AI如何強化畫質和音質等電視基本影音功能,使觀眾毋需額外動作即可擁有更接近真實且更具臨場的影音感受,並作為8K內容缺乏過渡期的補強技術,為下一代影音換機潮鋪路。其他包括語音控制和延伸出來的智慧家庭生態控制中心等,則屬於較大架構中的一環。如三星與LG已打造各自的智慧家庭生態系SmartThings、ThinQ,並強調可透過AI電視內建或串聯的語音助理控制生態系中的裝置,不過,透過手機喚醒語音助理目前仍最符合使用者習慣,用戶學習成本和廠商的額外成本也較低。

與日韓品牌相比較,中系電視品牌普遍皆特別重視AI語音功能和其他加值服務,這或與中系品牌電視晶片技術不足有關,但也可能是出自成本考量。此趨勢也與智慧音箱在中國市場的發展緊緊相扣,一時的AI語音熱潮營造出的現象是,消費型電子終端產品如果沒有加上語音控制,又好似智慧不足,但能讓使用者確實從語音控制中感到便利的產品,才能真正在市場留存。

此外,中國市場在當地面板產能大量開出後,開始走向價格戰,嚴重壓縮利潤空間,電視廠商格外需要各種加值功能,以推升產品定價,或藉此發展新的獲利模式。譬如海信除了提供畫面額外資訊來導購、與購物平台分潤,也善用蒐集用戶的使用數據與廣告商合作,增加廣告收入。不過,強制播放且不能關閉的電視開機、暫停或關機廣告,雖能為品牌廠帶來額外收入,且成為中國電視市場潛規則,但對廣大消費者而言卻是不良體驗,電視廠商在尋找新商業模式和創造營收之餘,仍應以消費者利益為優先考量。

拓墣觀點

1.AI技術將在8K電視 導入期扮演要角

即使2020年有東京奧運賽事的加持,8K內容仍然十分缺乏,預期8K電視在2020年仍處於產品導入期,整體出貨占比仍極低。在此過渡期間,運用AI演算法將未達8K的原始畫素影像調校成近8K,並運用AI學習建立影像資料庫和最佳化準則,是力推8K電視廠商的重要策略,而AI將在此過程中扮演關鍵角色。

2.AI電視將成為語音助理 關鍵終端應用

智慧語音助理近年從智慧型手機擴展到智慧音箱,而從目前AI電視發展來看,電視搭載語音助理方便使用者控制,也成為趨勢。電視品牌廠除了自行尋找語音廠商合作開發外,也選擇引進已在語音助理耕耘許久的大廠產品,例如中國市場主要有百度的小度助手和阿里巴巴的天貓精靈,歐美市場則以亞馬遜Alexa和Google Assistant為主,依照目前AI電視發展態勢,預期將成為繼智慧音箱後,搭載大廠語音助理的關鍵消費性終端應用產品。

3.AI電視將與智慧音箱 爭奪智慧家庭入口位置

AI運用在電視控制層面的另一重點,便是運用智慧語音助理打造智慧家庭控制中心,AI電視和智慧音箱是當前最被看好的二個可能入口,從AI電視的演進來看,已達到可融合智慧音箱功能,在電視關機狀態聲控喚醒語音助理,執行智慧音箱功能,音箱優勢在於小巧身形和機動性,可適用於客廳外的家庭空間,如廚房,兩者之間將如何競合,將是未來觀察重點。

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