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「放開那隻穿穿!」迷信穿山甲療效,小心吃下寄生蟲

動物當代思潮
全球話視野

作者:吳宗蓉(動物當代思潮特約記者)

【前言】上月初有陳姓男子持穿山甲鱗片誆稱「神藥」,於台中火車站前公然叫賣遭警方逮捕,依違反《野生動物保育法》函送法辦。傳統醫學視穿山甲鱗片為珍貴藥材,但它真的具有神奇療效嗎?科學研究告訴我們──穿山甲鱗片不但成分等同於你的頭髮、指甲,食用時還得小心將寄生蟲與病毒吃下肚!且穿山甲走私過程疑遭注射防腐劑、重金屬等有害成分,食用恐導致肝腎功能受損……。你認識「穿穿」嗎?牠何以「珍貴稀有」亟需我們的保護?現在就一起來了解牠!

流線的體型、圓滾滾的大眼睛、短胖的四肢和長長的尾巴,台灣的穿山甲屬「中華穿山甲(Manis pentadactyla)」亞種,造型非常可愛。(圖片來源: wikipedia

世上唯一長有鱗片的哺乳類:穿山甲

披著一身鱗片,外型可愛逗趣的「穿穿」,你也曾誤以為牠是爬蟲類嗎?其實,穿山甲是世上唯一有鱗片的哺乳類動物,最愛吃白蟻、螞蟻,不但對人類沒有任何害處,還可為人類減少蟲害,有助於維持生態平衡。

雖然狀似身著盔甲,但穿山甲卻是最與世無爭、沒有攻擊性的獨居夜行性動物,生性溫和的牠們甚至沒有牙齒,遇到危險時,唯一的絕招就是把自己全身捲成一團、蜷在原地,利用盔甲保護自己。但遇到別有居心的人類時,這項特技反而使牠們更陷於險境。

人類,是穿山甲唯一的天敵。

穿穿遇外力會蜷成球狀自我保護。(圖為民眾拾獲,後經苗栗農業處安置野放的穿山甲。圖片來源: 林務局

牠們是全球走私量最高的哺乳動物

目前全世界僅8種穿山甲,全數分布在亞洲、非洲。由於中國傳統醫學將其鱗片視為珍貴藥材,所以穿山甲一直以來遭到大量盜獵捕殺及非法走私。根據國際野生物貿易研究組織(TRAFFIC)資料顯示,每年約有20噸的穿山甲及其麟片被走私集團跨國運輸及交易,過去10年來被盜獵殺害的數量就超過百萬隻,是全球非法貿易量最高的哺乳類動物[1]

雖然2016年「瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約」(CITES)已將8種穿山甲全部提高保護等級為附錄一「受到滅絕威脅的物種」,並禁止所有跨國交易[2],但穿山甲的走私貿易仍然不斷發生。目前在「國際自然保育聯盟」(IUCN)的瀕危名單中,中華穿山甲及馬來穿山甲都已被列為瀕臨絕種生物[3];在臺灣則是受《野生動物保護法》保護的第二級保育類 [4]

穿山甲「珍貴稀有」的意義,來自於牠們亟需受到保護,而非民間認知的藥材──這樣的觀念必須讓社會大眾知悉,才能杜絕消費的源頭,抑止末端的非法捕殺。

大量需求造成跨國盜捕走私案件層出不窮。(圖為馬來西亞查獲的非洲穿山甲鱗片走私。圖片來源: traffic.org

穿山甲全數非法走私,「治病」不成恐「致病」

穿山甲面臨絕種危機如前所述,最核心的原因是華人對其鱗片藥效的深信,活血、通乳調經、祛風除濕,甚至誤以為具有治療癌症等神奇療效。但其實牠的鱗片主要成分是角蛋白,與人類頭髮和指甲無異,目前並沒有任何科學證明它的藥用價值,且傳統醫學所宣稱的療效,事實上早有各種更安全、更普及的現代藥物可以輕易達到。

此外,根據國外學者2016年在「寄生蟲疾病期刊」發表的研究顯示,共有34種寄生蟲及病毒曾在穿山甲身上被發現[5]。目前全球穿山甲交易都是非法走私,過程中不但可能被注射鎮定劑、興奮劑、防腐劑及重金屬等,而且缺乏衛生機構的檢疫把關,民眾為了治病若食用穿山甲,反而容易讓病毒和細菌下肚,甚至造成肝腎功能受損。

地獄酷刑!滾水活燙取鱗、麵糊灌食增重

除了療效與食安方面有嚴重的疑慮,一般大眾可能也很難相信盜捕及走私穿山甲的過程有多麼殘忍。

長年投入穿山甲研究的屏科大生物資源研究所博士孫敬閔說,由於穿山甲鱗片附著在皮膚上難以去除,因此商人會把整隻活生生的穿山甲丟進熱水中滾燙後再拔取鱗片。此外,穿山甲販售時是論斤論兩鑑價,所以不肖商人會灌麵粉糊進穿山甲胃裡,以增加穿山甲的重量。

「更糟的是,整個走私過程,灌食還不只一次。一隻在印尼抓到的穿山甲,送去馬來西亞前被灌食一次,轉賣到越南前又被灌一次,因為途中體重若變輕獲利就會減少,由此你就可以想見為何查緝到的穿山甲都是奄奄一息,而且死亡率非常高。」孫敬閔痛心表示。

迷信漢方需求龐大,魔爪伸向非洲

即使世界各地的保育組織都大聲疾呼,關心穿山甲存亡的人士目前仍只限於動保圈內,許多華人因長期受傳統觀念灌輸,導致穿山甲在中國和越南始終具有龐大消費市場。世界自然基金會(WWF)指出,亞洲穿山甲過去10年來數量已減少80%,商人捕獲不易,便開始轉由非洲走私進口[6]。甚至有研究報告認為,每年中非森林被獵殺的穿山甲估計有40萬至270萬隻[7]

翻開2018年的新聞報導,到8月為止已有越南、香港、中國大陸、臺灣、非洲等多起海關查獲穿山甲走私的案例,其中走私來源地幾乎都是非洲國家[8]。被查獲的案件還只是冰山一角,未被查獲的走私數量難以想像。

每年都有大量走私案件被各國海關查獲。(圖為被殘忍剝鱗後的穿山甲凍體,在廣東被查獲。圖片來源: 台灣動物新聞網

棲地破壞、路殺、誤傷,穿山甲險中求生

除了貪圖商業利益的非法走私,棲地破壞也為穿山甲的瀕絕雪上加霜。

台灣穿山甲屬「中華穿山甲」亞種,生活在淺山地區,因此與人類生活圈有所重疊。明明是人類溫和無害的鄰居,卻因為人類的開發、破壞自然,生存備受威脅。棲地喪失和破碎化、食物來源減少,造成僅存的穿山甲必須穿越道路覓食,使路殺案件逐年攀升。根據台灣動物路死觀察網的資料[9]20112018年共有61筆穿山甲路殺紀錄。而這還只是路殺社社群隨機登錄的數字,更多的路殺根本無數據可考,對珍貴稀有的穿山甲來說實在令人憂心。

此外,在人類活動範圍內遭野狗咬傷、誤入捕獸夾等,也是穿山甲經常受害甚至送命的原因。雖然《動物保護法》禁止獸鋏的製造、販賣,《野生動物保護法》也明訂不得以陷阱、獸鋏獵捕野生動物,但野保法卻又有「例外條款」,允許民眾在野生動物「危害農林作物、家禽、家畜或水產養殖」時,可進行獵捕或宰殺,這樣的法規模糊地帶,經常造成民眾的捕獸夾誤傷包含穿山甲在內的各種保育類野生動物。

20102016年間,「特有生物研究保育中心」的野生動物急救站共救援47隻受傷穿山甲,其中40%以上是獸夾和犬隻攻擊,導致穿山甲斷肢或必須截肢,因此即使幸運獲得救援,仍有近40%再也無法活著回到森林中,而沒有被發現和搶救的數量更是難以估計[10]

一隻雄性成年穿山甲陳屍在南投省道旁,脊椎錯位、後肢骨折,證實因路殺死亡。(圖片來源:路殺社)

低生育率亦是保育難題,台灣各單位持續努力

穿山甲屬於低生育率物種,每隻母穿山甲一年僅能生育一胎,因此除了飽受盜獵和環境破壞等外患威脅,穿山甲還要面對繁衍後代不易的內憂。即使保育人士希望藉由人工繁殖來增加穿山甲數量,也因其特殊食性(需要大量蟻類),必須面對食物來源取得困難和成本高昂的問題。

目前台灣所進行的穿山甲保育工作,包括有台北市立動物園致力研究穿山甲食物調配方式,2014年至今已幫助「芎梧」及「梧空」這對母子順利成長,成為全球首次人工哺育成功的案例。甚至德國來比錫動物園也來台取經,學習照養管理、保育繁殖、人工飼糧、環境規劃等經驗。

穿山甲「芎梧」為人工哺育長大全球首例。(圖片來源:台北市立動物園, 中央社報導)

而孫敬閔則是在穿山甲密度最高的台東山區進行野外研究,且藉由不斷改善無線電追蹤技術,使這種低調害羞的夜行性動物得以被長期觀察監測。8年來他追蹤過47隻穿山甲,已累積許多基礎研究成果。

孫敬閔說,由於穿山甲是獨居的夜行性動物,更重要是其體型讓發報器無法掛在牠的脖子上,因此野外追蹤相當困難。在研究改良下,他終於找出發報器不會脫落的裝設方式,近年來中國大陸、馬來西亞、英國、越南、尼泊爾等國家都曾來台學習,孫敬閔也曾前往越南、中國協助穿山甲救援及指導野外無線電追蹤研究的進行。

此外,「屏東保育類野生動物收容中心」也救援、收容了許多受傷的穿山甲,並致力於野生動物相關的社會教育及人才培育工作。

孫敬閔透露,交通部花東縱谷國家風景區管理處已通過計畫,未來將利用閒置的台東鹿野鄉公所,建置穿山甲生態館及國際人才培育中心。這個生態館也將兼具野生動物急救站、長期監測研究站的功能,並致力於成為社區保育及環境教育的平台,以推動在地穿山甲保育工作的永續觀念。

(圖片來源: 野生動物急救站臉書

[1] 資料來源:TRAFFIC網站。此外,「瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約」(Convention on International Trade in Endangered Species of Fauna and Flora,簡稱CITES,又稱華盛頓公約) 在2016提出的報告‘THE STATUS, TRADE AND CONSERVATION OF PANGOLINS (MANIS SPP.)’也指出,在2000-2016年期間,穿山甲的非法交易量估計超過110萬隻。

[2] 資料來源:http://checklist.cites.org/ 。「瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約」(CITES) 是全世界最重要的野生動植物條約,為183個國家簽署的野生動物交易協定。CITES在2016年將8種穿山甲都由原附錄二(Appendices II) 改列為附錄一(Appendices I),以提高其保護等級。附錄二為「沒有立即的滅絕危機,但需要管制交易情況以避免影響到其存續的物種」。附錄一則為「受到滅絕威脅的物種,禁止國際間任何穿山甲及其製品的交易」。

[3] 資料來源:http://www.iucnredlist.org/details/12764/0。「國際自然保育聯盟」(International Union for Conservation of Nature,簡稱IUCN) 為目前世界上最重要的世界性保護聯盟。中華穿山甲及馬來穿山甲在世界自然保育聯盟名錄 (The IUCN Red List of Threatened Species) 中均列為極度瀕危動物 (CR, Critically Endangered)。8種穿山甲在IUCN Red List中的瀕臨絕種等級分別為:中華穿山甲Chinese pangolin(Manis pentadactyla )-CR (critically Endangered)、馬來穿山甲Malayan pangolin(Manis javanica)-CR (critically Endangered)、菲律賓穿山甲Philippine pangolin(Manis culionensis)-EN (Endangered)、印度穿山甲Indian pangolin(Manis crassicaudata)-EN (Endangered)、南非穿山甲Ground pangolin(Manis temminckii)-VU (vulnerable)、大穿山甲Giant pangolin(Manis gigantea)-VU (vulnerable)、樹穿山甲Tree pangolin(Manis tricuspis)-VU (vulnerable)、長尾穿山甲Long-Tailed pangolin(Manis tetradactyla)-VU (vulnerable)。

[4] 臺灣的《野生動物保育法》將野生動物分為「一般類」及「保育類」;其中保育類又分為「瀕臨絕種」、「珍貴稀有」及「一般保育其他應予保育之野生動物」三種等級。穿山甲在「保育類野生動物名錄」中列為第二等級「珍貴稀有」之保育類野生動物。

[5] 資料來源:https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5118279/。研究名稱 ‘Check list of parasites and bacteria recorded from pangolins (Manis sp.)’,2016年12月發表於Journal of Parasitic Diseases. (Volume 40, Issue 4, pp 1109–1115)

[6] 資料來源:世界自然基金會 (World Wide Fund for Nature,簡稱WWF) 網站資料 (https://wwf.panda.org/_/wwf_needs_your_help/pangolin/)。

[7] 資料來源:https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/conl.12389。根據國外學者2017年1月29日在國際生物保育期刊 Conservation Letters:A journal of the Society for Conservation Biology (Volume 11, Issue 2) 所發表的研究 ‘Assessing Africa‐Wide Pangolin Exploitation by Scaling Local Data’ 指出,中非森林每年估計有40至270萬的穿山甲被獵殺,較過去增加了150%。

[8] 2018年穿山甲走私相關新聞報導:

◎中國緝獲了11.9噸穿山甲鱗片  (2017.11.29新華網:http://www.xinhuanet.com/english/2017-11/29/c_136788473.htm)

◎香港海關檢獲可疑穿山甲鱗片 (2018.1.5香港新聞公報:http://www.info.gov.hk/gia/general/201801/05/P2018010500875.htm)

◎Taiwanese Customs discovers 4,000 dismembered pangolins (2018.2.4 The Star online:https://www.thestar.com.my/news/nation/2018/02/04/report-taiwanese-customs-discovers-4000-dismembered-pangolins/)

◎Customs arrests Chinese for exporting N1.7bn pangolin scales (2018.3.8 Ships & Ports:http://shipsandports.com.ng/customs-arrests-chinese-exporting-n1-7bn-pangolin-scales/)

◎HCM City seizes 3.8 tonnes of pangolin scales (2018.4.29西貢解放日報:http://sggpnews.org.vn/law/hcm-city-seizes-38-tonnes-of-pangolin-scales-74717.html)

◎Another 3.3 tonnes of pangolin scales seized in HCM City (2018.4.5 Vietnam net:http://english.vietnamnet.vn/fms/environment/199971/another-3-3-tonnes-of-pangolin-scales-seized-in-hcm-city.html)

◎香港海關檢獲可疑穿山甲鱗片及水銀  (2018.5.15香港新聞公報:https://www.info.gov.hk/gia/general/201805/15/P2018051501044.htm)

◎Cameroon Busts Pangolin Trafficking to Vietnam (2018.8.22 VOA news:https://www.voanews.com/a/cameroon-busts-pangolin-trafficking-to-vietnam/4539278.html)

[9] 資料來源:台灣動物路死觀察網

[10] 資料來源:台灣動物路死觀察網 

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