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【Yahoo論壇/葉耀元】蔡英文過境美國 台美關係展新局

葉耀元
美國聖湯瑪斯大學助理教授
政事觀察站

作者為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授

圖片來源:中央社

蔡英文總統上週藉著參訪中南美友邦巴拉圭與貝里斯這個大好的機會,「順道」拜訪了美國洛杉磯與休士頓,並舉辦了僑宴與旅美僑民分享民進黨政府這段時間所推動的政策。在蔡英文僑宴上的演講中,她不只強調台灣與美國之間越漸深厚的友誼,同時也談論剛剛三讀通過的勞工最低薪資與最低時薪的調高、長照政策的推動、與年金改革的成功。

不僅如此,蔡英文在過境洛杉磯時,也走訪了在美台資企業85度C咖啡,並讓85度C被中國網友與政府修理,後來必須直接向中國「磕頭」,公開發出聲明稿承認「九二共識」,讓85度C成功的轉型成為「92度C」。除此之外,蔡英文在過境休士頓的時候,也參訪了美國太空總署,還到了NASA的控制中心,成為首位訪問美國官方機構的台灣總統。

從這些事證來看,不難想像台美關係正在迅速加溫。過去總統「過境」美國的行程,都必須要「低調再低調」,以免美方受到中國的壓力,也為了避免中國駐美領事館刻意安排集體抗議,來阻撓總統的相關活動與行程(這次在洛杉磯與休士頓也不免見到零星中國領事館與支持兩岸統一人士所動員的抗議)。但藉由之前通過的《台灣旅遊法》,現在台灣高層官員參訪美國有了法律的依據,並有共和黨政府的背書,這勢必會帶起一波台美官員交流的浪潮。蔡英文這次訪美只是開始,在近期的未來內必定可以看到更多這類型的訪問。

但追根究柢,台美關係能不能繼續增溫下去,則必須要看中國的態度。這並不是指中國有能力可以來影響美國的內政,而是川普與共和黨所謂的惠台策略,從現實主義的角度來看,其實很大一個部分,都是在拉攏中國的敵人(台灣),來進一步包圍中國。

這就必須說回現在美中之間的貿易戰了。但其實這個貿易戰只是個開端,它背後所代表的目的有三。

其一,在經濟上面,川普希望美國與中國之間的貿易可以回歸正常,不能讓貿易赤字繼續惡化下去;與此同時,美國也希望中國能創造更好的法治制度,來確保美方在中國的投資,以及保障美方企業背後所擁有龐大的智慧財產權(簡單來說,希望中國不能像過去一樣一直偷美方的技術)。

其二,中國在南海的建島戰略,結結實實的影響了美方在東亞、東南亞、南亞、與 中東之間的海洋貿易安全。美國並不希望自己在歐亞大陸的貿易線被中國掐住脖子,所以才想藉著貿易戰的方式來給中國施加壓力,讓中國在南海議題上重回談判桌。

其三、中國崛起這件事情,其實對美國政府內的鷹派造成了很大的威脅。中國在南海上的小動作,以及其他在非洲與東亞的投資,都漸漸透漏著中國想要成為這個世界話語權的掌握者,重新訂立世界制度,以取代美國。這當然是美國不樂見的結果。

是此,給台灣施加更多好處,都是美方給中國施加壓力的手段。台美關係是否可以一直看漲,中國的態度非常關鍵。但習近平與共產黨似乎認為中國在這次的貿易戰上是有機會能與美國來互相較量,所以一直不願意低頭。對台灣來說,這絕對是個大好機會,應該藉著這個時機繼續推動更多有利於台灣的政策,或下次讓蔡英文直接訪問華府,與美方高層官員或甚至是與川普會面,進而讓台灣的國際地位更上一層樓。

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