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宜蘭頭城貓將軍/貓妖作祟如何一躍成神?

Echo
今日新聞NOWnews

在宜蘭頭城有一則貓妖作祟卻一躍成為神明的傳說,知道此則傳說的人不多,但傳說的精彩度卻也吸引了知道貓妖傳說的人前去一探究竟。

傳說的開頭發生在清光緒元年(西元1874年),宜蘭頭城福德坑出現了一隻貓妖作祟,不僅吃掉許多家畜、家禽外,還使人類紛紛染上怪病,還會模仿貓的動作和姿態;當地居民們走遍當地廟宇求神求佛都無法可治此貓妖,後貓妖自行找上乩童傳話:「若福德坑居民願意為我建廟,我就不再作亂、作祟。」且還保證會護佑福德坑、成為福德坑的守護神。

為了不讓貓妖繼續作亂,居民們於隔年迅速建廟立祀,命名為「天神宮」;建廟後福德坑確實找回了過去的平靜與祥和,貓妖果然說到做到,成為了庇護福德坑的守護神。可是很不幸的是,天神宮在幾十年後被抗日軍焚毀,廟內文物皆不知去向。

多年後一次颱風過境,居住於福德坑溪下游附近的居民撿到了一尊疑似「貓將軍」的神像,並將其重新供奉於頭城新建里的將軍廟。

貓面人身將軍。(圖/宮廟達人工作室)

但這傳說絕對不是憑空捏造的,西元1999年出版的《植物動物與民俗》,由阮昌銳編著,其中就提到了:「宜蘭頭城的天神宮祭祀『將軍爺』,原本是一隻山貓」且還說明了祭祀供品需準備生肉、生魚;此外,增田福太郎曾於昭和十一年(西元1936年)前往宜蘭頭城調查將軍廟,當時採訪了將軍廟的管理人吳瑞,吳瑞表示貓妖其實是當時福德坑一位李姓居民所飼養的貓咪,卻被其他居民所殺,怨念過深以致後來作亂。

雖然目前沒有確切的證據可證明將軍廟現在所祀奉的貓面人身將軍神像即為傳說中的「貓將軍」,但宜蘭頭城的貓妖傳說確實有其真實性和值得考究的地方。

 

資料參考:
【貓將軍|考據篇I】將軍廟的前世今生
慈光山全球資訊網
宮廟達人工作室

動物神天神宮宜蘭頭城將軍廟貓將軍

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