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知名心理學家:美國的成功人士都有「這項」共通特質

健康大補帖

撰文/ 今周刊書摘  榎本博明

日本國民演員渥美清,年輕時曾罹患結核病,過著長期養病的生活。據說他養病時也逗得其他結核病友十分開心。渥美清說他當時立志成為一位「給人生存希望的演員」。對於長達兩年半的療養生活,他認為並未白費。

我的專業是自我敘說的心理學,這也算一種敘事(narrative)研究。知名心理學家麥克亞當(Dan P. McAdams)是全球敘事研究的權威,他曾接受日本學會的邀請訪問日本,當時我有幸與他一起前往京都演講。

我們在演講會後的餐敘聊了許多,根據麥克亞當的說法,他們發現美國的成功人士有一個共通特質,那就是「擁有從負面經驗找出正面意義的能力」。這一點跟我做的自我敘說研究得到的結論完全相同,也是我在學會長期提出的論點。

長年以來,我針對年輕人到高齡族群等各年齡層進行調查,請他們描述從出生到現在的個人成長史。我發現遇到一般人眼中極度困難的處境時,依舊可以積極向前的人們有一個共通點,他們的內心很理性,通常能從負面經驗找出正面意義。

舉例來說,對現在生活感到滿意的人與生活中充滿抱怨的人,看待過去經驗的定義方法十分不同。對現在生活感到滿意的人在談論自己過去遇到的難關時,通常會這麼說:

「多虧有那次的經驗,我才終於明白原來悲傷的破壞力這麼強大。」

「那件事讓我的心靈更堅強,現在大部分的情況都不會讓我感到灰心。」

「正因為有那件事,才讓我有這麼大的改變,從此可以堅強、積極正面的活下去。」

另一方面,心中充滿抱怨,不敢嘗試任何事物的人,每次提及負面經驗就會顯露出厭惡、忌諱的態度、根本不想從中找出可以成就現在自我的正面意義。

我長期聆聽別人述說自己的故事,我發現即使面臨各種難關,仍能正面看待自己過去的人,他們的內心很滿意現在的生活,這樣的人無論遇到任何事都能堅強面對。

本文取自《別讓抗壓力害死你:寫給心累上班族,找回工作平衡的逆境力》,今周刊出版

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