Apple Watch 推動 智慧表市場發展

拓墣產業研究院研究員蔡卓卲
中時電子報

工商時報【拓墣產業研究院研究員蔡卓卲】

蘋果一年一度的發表會即將登場,除了iPhone外,Apple Watch也將是一大亮點。蘋果在智慧手表市場站穩腳步,外界預期蘋果會透過更多策略調整,以及在2018年推出新款Apple Watch等方式,希望能引領並改變整個智慧手表市場的遊戲規則。

智慧表成長率逾手環

Apple Watch市占過半

穿戴裝置市場早期主要成長動能來自智慧手環,強調運動和睡眠等各種感測功能,讓Fitbit和小米等智慧手環廠商得以取得主導權,不過手環功能較受限,加上廠商採取低價競爭策略,導致智慧手環在2015∼2016年快速成長後,增長開始放緩。相較之下,智慧手表數量在蘋果調整手表產品定價後,2017年開始出現明顯增長,加上蘋果與華為積極布局E-Sim版智慧手表,使得智慧手表成長速度超過智慧手環。

在智慧手表市場,自2017年開始,Apple Watch的市占率都達6成左右,其他品牌很難威脅其市場地位,這也是為何蘋果現在會特別看重智慧手表市場的原因。

拓墣產業研究院指出,2018年雖然因為出貨量增加墊高計算基期,使得Apple Watch年成長率下降,但依預期成長率仍會達25.7%,預估全年出貨量將會提升到2,100萬支。2019年即使沒有新的功能刺激消費者,預估成長率依舊有9.5%、年出貨量達到2,300萬支。

Apple Watch新品著重價格

目標提升LTE版滲透率

Apple對智慧手表的重視度提升、也加強市場布局,但這並不代表蘋果會在功能上推陳出新。

2017年蘋果推出Series 3,除了晶片等硬體規格升級外,大多是強化既有功而已,這是因為智慧手表市場發展緩慢的主因並非缺乏功能,而是無法讓消費者瞭解其價值、才會沒有購買意願。

也因此,在加入新零件也不見得會對銷售有幫助下,蘋果才沒有急著導入血氧、血糖,甚至是UV感測等功能,而是選擇先強化既有功能滿足消費者需求,這也是接下來 Apple Watch產品的中心策略。

蘋果在2018年將發表的Apple Watch Series 4,預期硬體規格與功能不會出現大幅更新,依舊以語音、音樂、來電與訊息提醒、行事助理作為主打功能,而去年開始內建E-SIM提供LTE聯網能力,讓支援LTE版本的Series 3銷量大增後,Series 4也會持續支援E-SIM,讓智慧手表能獨立運行,使功能價值更明確。

此外,Series 4與前幾代產品間最大差異在於螢幕面板,將加大到1.57吋與1.78吋,並且可能會以LTPO低溫多晶氧化物取代原本OLED LTPS,以降低耗電量,預期Series 4機殼尺寸與前代相同,增大的面板會讓表面邊框顯得更窄,邊角則可能採用圓弧設計,讓表面視覺上呈現突起,強調螢幕區域的體感占比。

其他硬體規格上,Series 4可能與原本Series 3 with Cellular差異不大,也不會針對感測器增加新的零組件,但有可能透過軟體演算法調整,來強化感測器的精準度。而也因為LTE將會增加耗電量,除了透過LTPO加強省電,預期蘋果也會增加電池容量,電池容量會在280∼360mAh,盡量讓使用時間可以維持半天以上。

另一個較大的調整將是產品定價。蘋果的策略是提高LTE智慧手表滲透率,預計Series 4將只提供LTE版本之外,還會降低售價以提高消費者購買意願,Series 4硬體規格大多並未改變,這也代表許多零組件能沿用前一代的料件,將有助於蘋果透過學習曲線來降低成本,即使螢幕尺寸增大、改用LTPO後導致成本稍微提升,蘋果應該還是能壓低硬體成本,讓定價更能吸引消費者購買。

如前所述,智慧手表發展的瓶頸並非是功能應用的不足,而是消費者不熟悉這些功能應用,以致於無法轉化為購買動機。此外,更多功能應用也代表成本提高和耗電量增加。

也因此,在蘋果不可能將各種應用都加諸在Apple Watch的大前提下,預期蘋果會鎖定2個主要發展方向:

一、強化感測功能,往健康醫療應用發展。

二、強調數位生活應用。

雖然健康醫療能提供較高附加價值,然而從感測器精準度到專業知識的提供,蘋果皆需要在這些不熟悉的領域投入大筆資源,加上還有醫療認證和醫界認同問題等,相較之下,Apple Watch投入健康醫療應用對蘋果並不划算。

而在數位生活應用方面,現今智慧型手機已具備大部分功能,蘋果必須將智慧手表的功能從智慧型手機切割出來,才能讓智慧手表具備應有的價值,數位生活應用能帶來的附加價值雖不如健康醫療應用,但此方向是蘋果較為熟悉的領域,加上Apple Watch目前在市場上處於主導地位,所以蘋果可透過內建E-SIM、賦予Apple Watch產品價值,並以此帶動未來智慧手表市場增長。

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