CDC擬延郵輪禁航令遭白宮推翻 10月底復航

世界日報
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聯邦疾病防治中心(CDC)主任芮斐德(Robert Redfield)原計畫將9月底屆滿的郵輪禁航令延至明年2月,但遭白宮推翻,准許郵輪在10月31日復航。

CDC實施的郵輪禁航令是在4月時實施,其後延長至9月底,芮斐德已計畫再延至明年2月,因為擔心郵輪會如同新冠疫情出現初期,再度成為散播病毒的危險熱點,但禁航令引起佛州及其他大選重要搖擺州的旅遊業不滿,紛紛向白宮遊說。

據一位拒絕透露身分的聯邦衛生官員說,白宮官員在29日的新冠病毒工作小組會議上否決這項計畫,將允許郵輪在10月31日後復航,這也是郵輪業界達成一致的日期。

芮斐德一直以專家的科學角度考慮問題,結果遭以連任為考量的川普總統不滿;例如在戴口罩的問題上,川普多次斥責芮斐德,認為不用戴。芮斐德日前認為疫苗最快要到明年才能廣泛使用,反駁川普指大選前可使用的說法。

據一位與芮斐德非常密切的人士透露,芮斐德擔心白宮會在工作會議舉行前先將他解雇,而他本人也考慮過,若白宮要他負責監督執行有損公共衛生的政策,就會辭職。

白宮發言人摩根史登(Brian Morgenstern)30日表示,白宮推行的郵輪復航計畫並非出於政治動機,而是總統、副總統及白宮防疫工作小組根據科學和資料,在確保公眾衛生安全的同時促進重新開放的政策。

CDC在芮斐德的領導下,一直在白宮重新開放經濟的願望與科學家對病毒的擔憂之間徘徊,他警告,貿然讓郵輪復航,只會導致公共衛生災難。

佛州郵輪業是全國最大,每年可產生530億元的經濟活動,具有相當大的政治影響力,在新冠疫情下受到的打擊也最大。該州共和黨政客及郵輪業界早已要求解除禁航令,川普為爭取連任,自然要在選舉前恢復郵輪航行。

在29日的工作小組會議上,川普更邀請三個主要郵輪集團︰嘉年華郵輪(Carnival ) ,皇家加勒比海郵輪(Royal Caribbean )及挪威郵輪(Norwegian)的負責人參加,提供復航建議。

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