Delta根本不是魔王!新款「R.1變異株」全球已破萬例…一群「打2劑疫苗者」集體確診

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記者江宜潔/綜合報導

全球已飽受COVID-19新冠病毒肆虐長達2年,近期又以高傳染性的Delta變種病毒為主要傳染,不過更嚴重的恐還在後頭。一位專家近日指出,現在有另一種值得密切關注的「R.1變異株」,其會增強對疫苗抗體的抵抗力,目前在全球已超過1萬起病例,且美國竟有不少確診個案是已完整接種2劑疫苗者,但終究仍敵不過病毒感染。

一名曾在哈佛醫學院擔任教授的COVID-19研究人員哈茲爾廷(William Haseltine),近日在美國財經商業雜誌《富比士》示警:「引發COVID-19的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)又有一種值得關注的變異株!」哈茲爾廷指出,這款「R.1變異株」最早於2020年12月在日本首度被發現,並於10個月內迅速擴散,目前在全球已累計超過1萬起病例,速度相當驚人。

近期出現新冠病毒「R.1變異株」,其會增強對疫苗的抵抗力,目前全球已有超過1萬起病例。
近期出現新冠病毒「R.1變異株」,其會增強對疫苗的抵抗力,目前全球已有超過1萬起病例。

今年3月間,美國肯塔基州一間療養院就發現了這款「R.1變異株」,當時造成院內45名患者和醫療人員接連感染,甚至有4分之1的人已完整接種2劑疫苗,卻還是敵不過病毒傳染,其中有多人症狀嚴重、1人不幸死亡,哈茲爾廷對此表示,這恐為一個警訊,即便人群皆已完整接種,R.1變異病毒還是會在這之中擴散,且R.1變異株相關病例在5月份達到高峰,儘管現在全球飽受Delta變種病毒肆虐,R.1仍值得關注。

「R.1變異株與大多變種病毒不同,其在棘蛋白(Spike Protein)結構的突變,跟基因組其他區域的突變比例相對較少。」哈茲爾廷指出,R.1變異株會對疫苗抗體增強抵抗力,這個特殊的變異株恐有四處擴散的潛能,且傳染情況與其他許多病毒不同,R.1甚至可以勝過疫苗抗體,它主要是在進入人體後製造出更多病毒,而不僅是在進入人體時,逃避入侵沿途中遇到的抵抗」。

根據《新聞周刊》指,R.1變種株至今已在美國45州出現個案,且全球至少有31個國家感染此病毒,不過世界衛生組織(WHO)目前未將R.1變種株列為「需留意變異株」,反倒是有Mu變異株在內共5個「需留意變異株」,包括印度Kappa變異株以及祕魯Lambda變異株,而其他現有被認為有可能使疫情惡化的4個高關注變異株,分別為英國Alpha變異株、南非Beta變異株、巴西Gamma變異株,以及現在正肆虐全球的印度Delta變異株。

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