Delta病毒是什麼?傳染力有多高?打了疫苗有用嗎?哪些國家淪陷?各國又如何因應呢?

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新冠肺炎蔓延全世界,最初現蹤於印度的 Delta病毒(原稱印度變種病毒),傳播力極強,已擴散至少 142個國家,成為全球疫情的主流病毒株。我指揮中心也證實,近日爆發的新北某幼兒園群聚感染,已有 10人病毒定序為 Delta變異株,引發國人擔憂。究竟 Delta病毒的傳染力有多強?在世界各國造成什麼影響?各國又如何因應呢?

新北幼兒園群聚擴大,快篩隊進駐社區。圖片來源:中央社
新北幼兒園群聚擴大,快篩隊進駐社區。圖片來源:中央社

Delta變種病毒是什麼?

根據世界衛生組織(WHO)網站,Delta變種病毒最早在2020年10月現蹤印度。病毒起初並未受到太多關注,直到2021年3月底印度面臨第二波疫情,確診與死亡人數飆升,才讓外界意識到嚴重性。世衛5月11日將Delta變種病毒,歸類為「高關注變異株(Variant of Concern)」。6月21日有官員示警,Delta變種病毒是迄今傳播最快、最適合生存的新型冠狀病毒株。目前Delta病毒已使全球142國淪陷,如今現跡台灣,對人民而言,無疑是大軍壓境。

除了Delta變種病毒之外,今年4月印度聯邦衛生部,也在當地馬哈拉施特拉邦、喀拉拉邦與中央邦三個邦,發現40餘例的Delta+變種病毒(又稱B.1.617.2.1或AY.1),並將其列為高關注變異株。Delta+變種病毒,是從Delta變種病毒變異而來,因為多了「K417N」基因變異,會影響棘蛋白,使病毒較易附著於受感染的細胞,被認為傳播力更強。但專家表示,目前掌握的真實數據稀少,暫未有證據顯示它比Delta危險。截至8月5日為止,Delta+變種病毒至少已現蹤於美國、英國、葡萄牙、瑞士、日本、南韓等30個國家。

Delta病毒感染症狀與Alpha變種病毒有何差別?

過去專家不斷宣導,感染Alpha變種病毒的典型症狀,有咳嗽、發燒、嗅覺或味覺喪失。不過,根據英國研究團隊統計,感染Delta變種病毒者,主要會出現頭痛、喉嚨痛與流鼻水的症狀,不一定會發燒,嗅覺和味覺也不一定會喪失。簡而言之,感染Delta變種病毒像得了一場「重感冒」,讓人更難察覺。而根據彭博社報導,印度感染Delta變種病毒的臨床結果發現,患者會出現胃痛、噁心、食慾不振、聽力喪失、關節痛與扁桃腺嚴重發炎等病狀。

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Delta病毒傳染力有多高?

Delta病毒的確診者,比起感染原始新冠病毒者,體內病毒量高出1000倍以上,會侵入更多人體細胞,破壞力大增。Delta病毒由於發生關鍵突變,可快速地感染與複製,甚至能有效逃避人體的天然抗病免疫力,R0值高達5.6至6.7,平均1人可傳染6至7人,傳播力不容小覷。根據研究人員估計,Delta病毒的傳染力,比Alpha變種病毒(原英國變種病毒)高出40%至60%;而Alpha變種病毒的傳染力,已比原始新冠病毒高出約50%。因為Delta病毒量極高,住院與重症的比率也增加2.5倍。

研究病毒空氣傳播的維吉尼亞理工暨州立大學教授Linsey Marr表示,Delta病毒十分強大,未接種疫苗者與Delta病毒染疫者,在電梯共處一至兩分鐘,就可能被感染。而面臨R0值達6至8的Delta病毒,想有效防止擴散,疫苗覆蓋率須提升至85至90%,等於10人中就要有9人打過疫苗,門檻相當高。

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Delta病毒如何衝擊美國?美國如何因應?

Delta病毒讓疫情原已趨緩的美國,7月初確診數再次飆升。每日新增病例從數千人竄升至萬餘人,其中高達83%均為感染Delta病毒。根據USA TODAY等外媒報導,9月首周每日新增感染數,較去年同期增幅為316%,每日死亡人數增加近兩倍,兒童確診人數更是暴增20.4萬。截至當地時間9月6日為止,累計確診數已突破4000萬、死亡人數逼近65萬人,兩項都居全球之冠。

儘管部分地方政府與企業提供現金或獎品等誘因來鼓勵接種疫苗,但仍有部分民眾拒絕接種,使美國醫療能量備受挑戰,據傳加護病房入住率已高達80%。由於新冠肺炎疫苗效力可能逐漸減弱,在美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)院長佛奇博士(Dr. Anthony Fauci)等人呼籲下,白宮宣布9月20日起,為民眾施打第三劑疫苗,以防堵Delta病毒擴散。

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Delta病毒如何衝擊以色列?以色列如何因應?

有著930萬人口的以色列,是全球疫苗接種率最高的國家之一,約62%的人口已完整接種兩劑疫苗,起初有效降低確診數,到今年6月底幾乎清零。但解封後短短一周,便難以抵擋Delta病毒的襲擊,爆發第四波疫情。以色列再度於7月30日領先全球施打第三劑疫苗,隨後更逐步擴大施打族群;截止9月3日為止,該國已有逾250萬人接種第三劑疫苗,施打率達22%。

然而,近日以色列學校的新學年開始,確診病例再度激增,有鑒於大量確診學童大多未打疫苗,無法招架病毒的入侵;自幼稚園到高中,應就學的240萬名學生中,有25萬人於開學首日被迫待在家,其中約9萬人感染病毒或正在隔離;另有15萬人身處疫情嚴峻城市,或班級疫苗施打率過低而未開課。面對難以降溫的疫情,以色列抗疫首長薩卡(Salman Zarka)直言,未來可能開放接種第四劑疫苗。

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Delta病毒如何衝擊紐西蘭?紐西蘭如何因應?

人口約500萬的防疫模範生紐西蘭,從去年以來,大致未受到病毒影響。今年2月阻擋了一小波疫情後,便維持了六個月的「清零」紀錄。直到8月16日Delta病毒突破陣線,入侵最大城奧克蘭(Auckland)後,單日確診數節節攀升。

當時,紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)立即宣布,實施嚴格防疫封鎖措施。直到9月8日,全國多數地區解除防疫封鎖令;但奧克蘭至少要維持全面封城到9月13日。近來,紐西蘭的確診數,時而下降、時而持平,收緊防疫措施,似有使疫情獲得控制。不過,紐西蘭是否已成功對抗Delta病毒,仍待後續觀察。目前該國僅25%的民眾完整接種疫苗。

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Delta病毒如何衝擊越南?越南如何因應?

原為防疫績優生的越南,直到4月時累積確診數,都壓在3000人左右。但5月起陸續傳出境外移入個案,7月時確診數暴增,近來單日新增確診數更是頻頻破萬。目前,越南累積確診近54萬人,有1萬3000餘人病逝,其中多數感染與死亡病例均於4月後通報。

越南當局為避免疫情擴散,隨即採取嚴格的防疫措施,首都河內與商業中樞胡志明市,過去數月幾乎處於嚴格的封城狀態,境內大廠也被迫停工。此外,官方也要求這兩個地區的所有成年居民,必須在9月15日前至少接種一劑疫苗。

疫苗能否有效對抗Delta病毒?

新北某幼兒園爆發群聚感染後,因為接觸者陽性率偏高,外界開始擔心是不是Delta病毒入侵社區?9月8日指揮中心證實,相關案例中,已有10人病毒定序為Delta變異株,引發國人恐慌。疫苗是否能有效控制疫情的議題,也隨之浮上檯面。

根據美國食品藥物管理局(FDA)前局長高特里布(Scott Gottlieb)分析,接種兩劑mRNA 疫苗(如:莫德納、BNT),約有88%的保護力;接種兩劑腺病毒載體疫苗(如:AZ、嬌生),約有60%的保護力。不過,若只施打一劑疫苗,防護力會降為30%至50%。台中榮總感染科主任劉伯瑜直言,以現行的Alpha病毒株而言,接種群體覆蓋率要75%;Delta更需高達83%才具備足夠的保護力。台灣兒科急診醫師吳昌騰也在臉書發文表示,在Delta變種病毒浪潮中,18歲以下、尚未接種疫苗者,恐面臨最大的風險。

由於疫苗的保護力會隨著不同的疫苗或病毒變異株有所差異,因此即便完整接種疫苗,仍可能感染新冠肺炎,出現突破性感染的案例。不過前台大感染科醫師林氏璧強調,統計顯示完整接種疫苗者即使染疫,症狀也會比未接種疫苗者輕微,可見疫苗仍能提供保護力、防止重症、住院及其他後遺症。

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除了打疫苗,還能如何自我保護?

許多專家認為,Delta變種病毒的出現,推翻了現行對「社交距離」與「密切接觸者」的概念。日本超級電腦模擬其傳播模式後發現,過去定義的1公尺社交距離已不安全,恐怕得拉長至2.5公尺較為保險。中國大陸防疫專家鍾南山也說,確診病患發病前四天所接觸的人,都得列為密切接觸者。

考量Delta變種病毒強勁的傳染力,民眾除了施打疫苗之外,勤洗手、正確配戴口罩,並且隨時保持至少2公尺的社交距離,減少與親友見面,才不會讓Delta變種病毒有可乘之機。

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