【DNA檢測包 1】今年耶誕最搶手的禮物 能讓失散親人團聚 也能拆散家庭

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耶誕節在西方是家人團聚的日子,不過,現在也可以是幫你找尋家人的日子。

根據BBC等媒體報導,從去年聖誕節起,家用的DNA檢測包竟然成了熱銷的聖誕禮物。

基因科技公司宣傳它有趣又實用,但是大型基因數據庫也有不少風險。

 

耶誕假期是購物送禮的熱門季節。今年網路出現了特別的禮品選項,就是送你的DNA去檢驗。

美國Men's Journal雜誌形容它是今年聖誕「最火熱的送禮點子」。以基因科技公司23andMe推出的廣告為例,它宣稱提供原價199美元,耶誕特價99美元的「健康與祖先服務」。它幫你做「最實用也最全面的」DNA檢測服務,可提供你大量關於健康與你祖先的資訊,讓你研究自己先祖的起源和組成「一直追溯到尼安德塔時代」。同時,它還提供你基因健康因素的報告,告訴你是否容易罹患阿茲海默症或糖尿病,以及囊性纖維化、鐮狀細胞貧血、遺傳性聽力受損等40多種疾病的風險。

刮一小片口腔黏膜,可以滿足對自己身世的小小好奇,並了解個人的遺傳疾病風險。聽起來是有趣又實用的禮物。

不過,BBC警告,這個耶誕禮物「也可能拆散你的家庭」。HuffPost的報導也語帶諷刺地形容,這份禮物可能很符合耶誕的氣氛--畢竟耶穌也不是約瑟的親生兒子,雖然這不需驗DNA就可以知道--DNA檢測幫你在家人團聚的時刻,了解更多家族的秘密:例如偷偷領養、婚姻的背叛、或往昔的不倫戀情。

除了可能告訴你不想知道的真相之外,基因科技公司的DNA檢測另一個問題是隱私權的爭議。

以美國的GEDmatch公司為例。過去十年來,公司共同創辦人羅傑斯(Curtis Rogers)在佛州的自宅裡經營他的基因數據庫。直到去年,GEDmarch的族譜比對促成美國警方逮捕了「金州連續殺人魔」迪安杰羅(Joseph DeAngelo)。

數十年來毫無線索的「金州殺人魔」因DNA配對而在犯案四十多年後落網。(東方IC)
數十年來毫無線索的「金州殺人魔」因DNA配對而在犯案四十多年後落網。(東方IC)

破解這樁起十年的懸案,讓公司一炮而紅。不過,羅傑斯對於公司用戶的DNA被用來識別連續殺人犯並不開心。他認為這不是「他們網站的正確使用方式」。這個月,他把公司賣給了法醫鑑定公司Verogen,這家公司過去的專門業務是提供美國警方和FBI實驗室所需的工具,用來預測嫌犯的祖先系譜、眼球顏色、和頭髮顏色。

參考資料:New York Times, HuffPost, Men's Journal

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