Epic 證人稱蘋果 App Store 的利潤高達 78%

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Fortnight
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Epic 與蘋果之間的官司主要是圍繞在後者的壟斷行徑上,但 Epic 也不放過這個機會,為蘋果塑造一個貪得無厭的形象。據 The Verge 報導,Epic 找來的專家證人 Eric Barns 在法庭上作證指出,蘋果的 App Store 在 2019 年的營業利益率高達 77.8%,而前一年也有 74.8%,以此來表明蘋果由 App Store 的獨佔中所獲取的龐大利益。

蘋果一方自然是矢口否認這數據,表示 Barns 的計算方式根本是錯的。蘋果自己的證人 Ricard Schmalensee 指出,Barnes 只計算了 iOS 整體生態系統中的單一個元素,而忽略了蘋果維持整個生態系所必需付出的支出,當考慮到所有的產品與服務時,App Store 的利益並不那麼「特出」。這爭議部份的原因,是因為蘋果並不以各別產品或服務計算損益,究其根本就是整個生態圈的各元素是互補的,在其中常常會有調節一方的盈餘來彌補另一方虧損的情形。不過,蘋果向來為 App Store 塑造的形象都是個「不賺錢的服務」,主要是為了推動硬體銷售而來,如果 App Store 實際上是大賺錢來補硬體的虧損的話,那倒是和形象不符了就是了。

至於法院接不接受 Barns 的證辭,目前還是個未知數,但至少 Epic 的進攻策略已經相當明確,不僅要塑造蘋果壟斷市場的形象,還要展現蘋果是如何利用壟斷的地位來獲取大量的利潤。至於是否真的有這麼高的利潤,以及法庭是否能接受這利潤應該與其他虧錢的產品服務「攤平」的說法,就要看接下來的法庭攻防戰了。