ET是你?太空傳來的神祕電波考倒天文學家

天文學家公布新研究報告,朝解開遙遠宇宙「快速電波爆發」(fast radio burst, FRB)之謎更近了一步。一說來自ET外星人的這種電波會釋放極大能量,短短一毫秒釋放的能量,超過太陽整天釋放能量。

法新社與美國有線電視新聞網(CNN)報導,每天可能有多達1萬次「快速電波爆發」,各國天文學家至今共偵測到十多次,但其中僅有2012年首次偵測到的FRB 121102,零星反覆被捕捉到。且去年已確認其源頭星系為距離地球30億光年的一個矮星系。

研究人員在「自然」(Nature)期刊發表報告說,「快速電波爆發」似乎來自一個極端環境,源自「太空中最高度磁化區域之一」。他們表示,最新觀測發現,對產生「快速電波爆發」的極端環境有了更多了解。

電波通過磁場時,會出現天文學所謂的「法拉第旋轉」(Faraday rotation),磁場越強,旋轉幅度就越大,而最近偵測到的FRB,就是歷來偵測到旋轉幅度最大的幾次之一。

磁場這麼強,有兩種可能:鄰近巨大黑洞,或位於於強大星雲內。如果在黑洞附近,可以解釋電波持續發出以及磁場環境這兩個條件,但研究人員不是那麼肯定矮星系存在這麼巨大的黑洞。

若電波發自強大星雲,雖能解釋持續不斷發出這點,也符合天文學家認為快速電波爆發來自「年輕」來源這個條件,但它的亮度較我們銀河系已經超亮的蟹狀星雲還亮100萬倍,怎麼可能有那麼亮的星雲?

FRB 121102可能源自強大星雲內的年輕中子星,或超新星殘骸。最新的研究發現,支持那是中子星或脈衝星的說法。

FRB每次持續時間都很短暫,從30微秒到9毫秒不等,顯示發射來源直徑僅約6英里,而中子星恰恰就那麼大。

要不然,這種快速電波爆發就是源自過去沒發現的東西。加州大學柏克萊分校博士後研究員蓋嘉(Vishal Gajjar)表示:「我們沒辦法完全排除FRB來自ET這個假設。」

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