F-35B首降義大利「加富爾號」航艦

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

意大利海軍2日宣布,兩架美海軍測評中隊的F-35B,近日已成功在遠赴美國東岸、驗證F-35B起降資格的「加富爾號」航艦(CVH 550)上,進行首次起降測試,成為該國F-35B計畫的最新里程碑。

「加富爾號」2月13日已抵達美東諾福克基地進行驗證前的準備工作,2月28日出港後不久,美國海軍第23航空測評中隊(VX-23)所屬的兩架F-35B隨即首次降落在該艦上。在義大利海軍公布的照片中,其中1架測試機的垂直尾翼上,還漆有這次測試任務的專門徽章,藉此紀念這趟測試任務。

「加富爾號」艦長恰皮納上校表示,F-35B首次順利起降,無疑是場「非凡的成功」,也代表著該艦與義大利海軍,正式邁入第5代戰機時代。未來4週該艦將嘗試在各種風力與海象下,執行戰機起降作業,驗證該艦操作F-35B的能力。

「加富爾號」先前花了16個月進行大規模改裝與升級,讓其具備操作F-35B戰機的能量,其中包括飛行甲板大修與新增隔熱塗層,該艦的艦島、機庫、料件庫、航空燃料庫、資料網路、感測器與電戰設備也全面換新。

在完成這次起降認證後,「加富爾號」將返回義大利,並且由義大利海軍的F-35B戰機與飛官繼續訓練,目標是在2024年達初始作戰能力(IOC),並將在義大利海軍訂購的15架F-35B全數交機後,達全作戰能力(FOC)。

美軍F-35B成功首降「加富爾號」,驗證該艦的F-35B操作能力。(取自義大利海軍臉書)

美軍F-35B成功首降「加富爾號」,驗證該艦的F-35B操作能力。(取自義大利海軍臉書)

起降認證除了測試航艦硬體能力外,同時也需驗證航艦官兵能耐。圖為義軍飛行甲板人員,引導F-35B滑離降落點。(取自義大利海軍臉書)

已妥善停放在「加富爾號」飛行甲板上的F-35B,垂尾漆有這次測試任務的專門徽章。(取自義大利海軍臉書)