FB好友預測病毒擴散? 美國研究:社交網絡洩疫情高風險區

·3 分鐘 (閱讀時間)

新型冠狀病毒引發的肺炎(COVID-19,簡稱武漢肺炎)疫情持續升溫。美國紐約大學(New York University)近期研究發現,部分地區之所以疫情嚴重,與居民的社交網絡(social network)密切相關。

研究指出,當兩個地區居民的社交網絡互動愈加頻繁,兩處的感染人數也就越多。因此,當一個地區爆發疫情,分析當地居民的臉書(Facebook)好友數據,便能預測日後可能出現疫情的高風險地區。

疫情與社交網絡有關

《衛報》(The Guardian)報導,研究團隊針對兩個最早出現疫情的紐約郊區、義大利洛迪(Lodi)進行觀察,發現這些地方之所以疫情嚴重,與居民的社交網絡(social network)密切相關。

研究人員發現,即使控制包括財富、人口密度和地理鄰近性等重要因素,依然能夠證實社交網絡足以影響結果。該結果不僅能夠解釋病毒如何以何種方式散播,還能提供預防各地區日後疫情爆發的方法建議。

連結密切地區感染人數多

研究團隊與Facebook共同開發一種稱為「社交連結指數」(Social Connectedness Index)的分析工具,藉此讓研究人員能夠搜集兩個地區居民的Facebook好友關聯,得出兩處社交連結的密切程度。

以紐約的西徹斯特郡(Westchester County)為例,當地沿海地區與城市中心居民的社交網絡互動相當頻繁,而且也有較多人受到感染。

此外,西徹斯特郡的富裕居民的置產及熱門度假地點也受到影響,如位於佛羅里達州(Florida)沿海的邁阿密(Miami),以及科羅拉多州(Colorado)中南部的滑雪勝地和東北部地區。

佛州和羅德島州(Rhode Island)州長也皆曾表示,有許多紐約地區的居民到訪,導致當地感染人數增加。

相較之下,部分地理位置與西徹斯特鄰近、社交網絡較不密集的地區,如賓州(Pennsylvania )西部和維吉尼亞州西部(West Virginia),受到感染的人數較少。

提前預防地區疫情爆發

另外,以義大利洛迪地區為例,當地居民的Facebook好友數據與里米尼(Rimini)疫情擴散也存在關聯。

但是「社交連結指數」並非在所有情況下皆能成立,如洛迪與其他南部地區之間的社交網絡互動頻繁,但是那些地方的感染比例並沒有比較高。

洛迪與數個南部地區居民之間的Facebook數據存在密切聯繫,這是因為有許多「工人和學生被送往工業重鎮倫巴底(Lombardy)地區」,不過「雖然部分地區出現幾宗確診病例,卻不是大量感染,這也許反應出義大利政府限制人口流動的努力」。

研究團隊提到,「社交連結指數」目前已可供其他學術界及非營利組織進行類似研究。儘管這在當前疫情急遽升溫的階段幫助不大,但在疫情早期或後期、病例數量較少或下降的時候,若是某個地區突然出現大量感染,即可藉此預先判斷出哪些地區可能感染的風險因此較高。

更多上報內容:

【武漢肺炎】震驚!中國全面終止瑞德西韋臨床療程 原因:無法招募合格病患

【武漢肺炎】《美聯社》爆習近平6天不作為空窗期 政治算計痛失防疫先機