FT精選:美國擔憂賴清德可能令兩岸緊張升高

台灣下任總統選舉將在一年之後才舉行,但對民進黨最可能的候選人賴清德而言,從現在開始的選戰主軸就是令美國相信他是可以信賴的人。

民進黨15日選出賴清德接任黨主席,且民進黨政治人物預料他將成為黨內無人能夠挑戰的下任總統候選人。由這位台灣以外幾乎默默無聞,且經常被形容為「深綠」的人物登上舞台中央,預示未來一年的兩岸關係將益發動盪。

台灣最近的民調結果顯示,賴清德的支持度略遜於國民黨可能的候選人侯友宜;但如果國民黨最終提名朱立倫,賴清德將能大獲全勝。

華府德國馬歇爾基金會印─太計畫主任葛來儀表示,「美國對賴清德的了解,並不如對蔡英文當初競選時那樣清楚,因為他在擔任行政院長及副總統之前,並未出任過任何醒目的全國性職位」。

賴清德主要的支持力量來自於南台灣,是「獨派」的大本營。他的政治資歷靠著個人魅力,以及毫不妥協地對抗肉桶政治而扶搖直上。

但國外人士對他的印象,來自於他曾經形容自己是一個「為爭取台灣獨立的政治工作者」。雖然賴清德之後強調「務實」,但傷害已經造成。

華府戰略與國際研究中心高級顧問、國家安全委員會前官員簡以榮表示,「華府對於他本人,以及國際與兩岸事務領域的幕僚有所憂慮。一位美國政府官員也表示,「當你聽到他宣稱台灣是一個獨立國家時,將很難令人放心」。

賴清德一再公開表述台灣是擁有主權,獨立的國家,而且這也是他在與外國政治人物關門會談時的話題。

然而民進黨政治人物及深入了解台灣的外國觀察家們,對他這種暗示將正式宣布台灣獨立的意圖,都持審慎態度,因為中共一再威脅將以開戰來因應台灣此舉。

賴英德的立場其實與民進黨20多年來的立場一致,能夠爭取到台灣主流選民的選票,就是:台灣無須宣布獨立,因為已經是獨立的國家,且台灣的前途將由台灣人民決定。

美台商業協會會長韓儒伯表示,「之所擔憂賴清德傾向獨立,部分是因為外界不了解台灣內部的政治話語。許多人對他有所顧慮,主要是反映他們每當選舉來臨時,對於深綠較深層的擔憂。持平而言,賴清德並未出格,而他現在已變得更為謹慎」。

賴清德已經在大力營造國際形象,及緩解美國的憂慮。對外關係幕僚表示,「他了解身為市長時,能夠暢所欲言,但當總統將有另一套限制。他知道自己必須更加務實,所以我們看到了正在進化中的賴清德」。

然而賴清德在兩岸事務的立場與蔡英文非常接近,但在語氣上卻有所不同。他在與美國官員會談時,對於一旦共軍犯台,美國是否會援助台灣一事,要求美國放棄模糊立場;這是蔡英文政府認同,卻避免直白陳述的心願。

賴清德對於台灣是獨立國家的陳述,也與蔡英文的說法略有不同。蔡英文的標準說法是保證將捍衛主權,而且也提到「中華民國」這個正式名稱,因此使各界認為她這是在保證無須正式宣布台獨。

兩人之間這些細微的差別,可能足以使華府的憂慮揮之不去。韓儒伯表示,「美─中政策一直在變化;由於拜登政府試圖找到與中國合作的途徑,因此在對台政策上將更為低調。美國有可能在某一時刻將會與賴清德做一番犀利且直白的對話」。

***FT觀點未必代表本報看法***

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