【IC蝦米戰魔王1】ARM出重手打壓弄巧成拙 RISC-V初生之犢愈戰愈勇

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輝達總裁黃仁勳花重金購併ARM,不僅引發多國反對,眾多科技大廠也紛紛跳出來質疑ARM未來的中立性。
輝達總裁黃仁勳花重金購併ARM,不僅引發多國反對,眾多科技大廠也紛紛跳出來質疑ARM未來的中立性。

RISC-V這幾年會一夕爆紅,甚至引發蘋果、英特爾的興趣,全因最大敵手、坐擁手機晶片架構9成9市占的ARM,無意間幫了RISC-V一把。RISC-V剛在市場初試啼聲,ARM架設網站對RISC-V發動強力的攻擊,列舉RISC-V的缺點。被譏為大鯨魚欺壓小蝦米。加上2020年輝達宣布購併ARM,引爆ARM將失去中立性的質疑,ARM意外成為RISC-V最佳助攻,相當令人玩味。

2018年6月,一個名為riscv-basics.com的科技網站,突然發文強力批判RISC-V,列舉了RISC-V的種種缺點,包括:成本、生態系統、碎片化風險、安全性問題、設計驗證。事後,安謀還大方承認該網站是他們做的,「本意是為了增進大家討論晶片架構,而不是惡意攻擊RISC-V。」安謀發言人強調。

安謀此舉立刻引發眾怒,一群開發RISC-V晶片的科技人也建立arm-basics.com網站回擊,不僅揭露安謀收取產品營業額1%的授權金,還批評安謀生態系,讓驗證消耗巨大時間成本,更揭露安謀安全性上的黑歷史,雙方一來一往好不精彩。迫於輿論惡評,最後安謀默默關閉了riscv-basics.com網站,重手打壓卻適得其反。

生態系重疊 架網互軋

「RISC-V才剛初試啼聲,ARM已是壟斷市場9成的霸主,大鯨魚欺壓小蝦米,只會更壯大對手。」吳金榮解讀,顯然安謀看出RISC-V宛如童年版的自己,未來會是嚴重威脅,才會重手打壓。

手機晶片架構霸主ARM見RISC-V成為潛在威脅,決定重手打擊,沒想到反而助長RISC-V陣營聲勢。(翻攝ARM TAIWAN臉書)
手機晶片架構霸主ARM見RISC-V成為潛在威脅,決定重手打擊,沒想到反而助長RISC-V陣營聲勢。(翻攝ARM TAIWAN臉書)

 

「RISC-V已發展超過10年,開發晶片的生態系也越來越健全,全球已有300多家業者加入,而且RISC-V生態系成員與安謀生態系大量重疊,很多公司同時用2個架構開發產品,證實ARM的擔憂是對的。」一位資深半導體業者觀察。

就在RISC-V羽翼漸豐,逐漸威脅安謀之際,造化弄人,2020年繪圖晶片大廠輝達執行長黃仁勳砸下400億美元(新台幣1.1兆元)重金宣布收購安謀,不但牽動美、中、歐盟等大國間的政治角力,更讓科技業譁然,因為本就是晶片業一方之霸的輝達,一旦吃下安謀,現在採用安謀架構開發晶片的業者,包括蘋果、高通、聯發科、谷歌、微軟、華為、特斯拉等科技巨頭,都擔心安謀「中立性」不再,不僅先後出言反對,更進一步開始思考「腳踏兩條船」,跳槽到RISC-V陣營。

「輝達敵人頗多,若安謀真被輝達購併,那麼安謀的客戶機密很難保證不會洩漏給輝達,出貨量、價格、使用的IP資料都將不保,這是大家最care(在意)的。」吳金榮點出關鍵。

不僅科技巨頭看好RISC-V潛力,不少國家更把RISC-V列入國家級計畫,中國科學院就推出RISC-V處理器「香山」,而由歐洲10個國家聯手合作的歐洲處理器計畫(European Processor Initiative ;EPI)也採用RISC-V架構設計歐洲處理器加速器(EPAC),並完成首輪測試,替歐洲自行開發超級電腦邁出了第一步。

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