Instagram 將在幾周内關閉旗下獨立消息應用 Direct

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Facebook 目前正在積極推進一項戰略,將旗下多個應用的後端更多地整合到單一平臺上。在這種背景下,它也在做一些簡化和管理工作。在接下來的一個月,Facebook 將關閉 Direct。Direct 是 Facebook 旗下圖片社交平臺 Instagram 的消息應用,此前一直在 iOS 和 Android 平臺上進行測試,試圖與 Snapchat 競爭。不過,Facebook 及 Instagram 團隊將把一切開發和活動都導入 Instagram 主應用的即時消息功能。

我們最早是從 Direct 用戶馬特·納瓦拉(Matt Navarra)所發的推文中知道該應用關閉消息的:Instagram 在該應用中寫道,“未來一個月,我們將不再支持 Direct 應用。你的會話會自動轉移到 Instagram 上面,所以你不需要做任何事情。”

這些細節隨後得到 Instagram 的直接證實。Instagram 發言人在提供給 TechCrunch 網站的一份聲明中表示:“我們正在重新測試獨立的 Direct 應用。我們專註於繼續讓 Instagram 成為與你朋友進行有趣對話的最佳平臺。”

根據我們的理解,Instagram 將繼續完善 Direct 功能,隻是這些功能不會被整合到一個獨立的應用中。我們之前報道的新功能的測試和發佈包括,私信的加密,與别人一起觀看視頻的能力,以及私信功能的 Web 版本。Instagram 並未就這個決定給出任何理由,但從很多方面講,這已經是板上釘釘的事情了。

這款應用最早出現在 2017 年 12 月,當時 Instagram 確認已經在烏拉圭、智利、土耳其、義大利、葡萄牙和以色列等特定市場推出 Direct 應用並進行測試。(Instagram 於 2013 年首次在主應用中推出了私信功能。)

Instagram 當時表示:“我們希望 Instagram 成為一個分享你所有時刻的地方,與密友的私人分享是其中的重要部份。為了讓人更容易、更有趣地透過這種方式聯繫,我們開始測試一款 Direct,這是一款主打相機的應用,可以無縫地連接至 Instagram。”

目前尚不清楚有多少個市場最終能夠使用這款應用,不過 Instagram 確實已將其擴展到更多國家。iOS 版 Direct 目前寫道,除了西班牙語、土耳其語、義大利語和葡萄牙語,它還支持英語、克羅埃西亞語、捷克語、丹麥語、荷蘭語、芬蘭語、法語、德語、希臘語、印度尼西亞語、日語、朝鮮語、馬來語、挪威博克馬爾語、波蘭語、羅馬尼亞語、俄語、簡體中文、斯洛伐克語、瑞典語、塔加拉族語、泰國語、繁體中文、烏克蘭語和越南語。

但由於 Instagram 幾乎沒有投入太多資源去積極推廣這款應用,也沒有向更多市場擴張,Direct 在其活躍的市場從未對用戶有太大的吸引力。

在 AppAnnie 發佈的應用排行榜上,Direct 應用榜上有名的國家隻有烏拉圭(安卓版)和葡萄牙(iOS 版):它最近在烏拉圭社交網絡應用的排名是第 55 位(沒有整體排名數據,意味着排名太低,無法進行統計);在葡萄牙,它在社交應用中的排名僅為 448 位。

SensorTower 告訴我們,在 App Store 和 Google Play 應用上面,Direct 的全球安裝量剛剛超過 135 萬次。其中比例最大的來自土耳其,約為 42%,即 56.7 萬次。第二大市場是義大利,安裝量為 50 萬次。自去年 12 月底以來,Direct 應用就沒有在 iOS 系統中更新過,雖然安卓版在今年 4 月底才更新過。

然而,在最初進行測試時,Direct 看起來像是 Instagram 的一個有趣擧動。Instagram 此前已經效仿 Snapchat 發佈了其他許多功能。其中一個名為 “Stories” 的功能的爆炸式增長和影響力,對 Facebook 來說可能就像一個信號,表明在為受眾創造更多類似於 Snapchat 的體驗方面,它還有更多的工作要做。從更廣泛的角度講,Snapchat 以及 WhatsApp 等消息應用的迅速崛起表明,市場對更多基於較小群體之間私人對話(並非一對一會話)的應用存在需求。

除此以外,創建一個獨立的消息應用,需要分散 Facebook 自己的應用開發資源:Facebook 當時已開始真正加快其獨立消息應用 Messenger 的開發進程,使其在移動端獨立於 Facebook 的體驗。

2017 年,Instagram 表示 Direct 的用戶數量達到 3.75 億。自此,該公司再未披露過有關 Direct 使用情況的最新數據。最近,Instagram 和 Facebook 自身已經成為我們所看到的更為廣泛審查的一部分,這些審查針對的是社交平臺如何管理和控制有害或冒犯性内容。

Facebook 本身還面臨着其他一些批評,原因是它計畫整合其獨立的應用生態系統,讓它們一起發揮作用;另外一個遭詬病的問題是,Facebook 沒有給予 WhatsApp、Instagram 等應用足夠的自主權,而且在此過程中還變成一個更龐大的 “數據怪獸”。

也許正是極低的使用率最終扼殺了 Direct,但我認為,將其應用擴大到另一個平臺的想法也不是特别具有吸引力。

翻譯:皓岳

Instagram is killing Direct, its standalone Snapchat clone app, in the next several weeks

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