K-9老兵節 美表彰毛士兵卓越貢獻

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編譯江昱蓁/綜合外電報導

13日為美國國定節日「K-9老兵節」(National K-9 Veterans Day),藉此榮耀二次大戰至今,執行各種平時與戰時任務的美軍軍犬們,美國總統川普也特別發表聲明,盛讚包括去年參與擊斃前「伊斯蘭國」(IS)首腦巴格達迪的軍犬「柯南」在內,眾多「毛士兵」對國家的貢獻。

助美軍官兵免於傷亡

「K-9老兵節」去年正式被美國官方定為國定節日,以紀念1942年3月13日美國陸軍正式成立「K-9兵團」(K-9 Corps),展開軍犬的訓練計畫。根據白宮發表的聲明,二戰至今已有3萬隻以上的K-9軍犬,在美軍正式服役,現在美國全軍則有2500隻現役軍犬,其「利用獨特的能力執行傳令、鋪線、巡邏、警衛與探測爆裂物等各種任務」,捍衛民主與自由。

聲明特別提及,去年進白宮接受表揚的軍犬「柯南」,盛讚其於擊斃巴格達迪任務中的傑出表現,不只成功困死目標巴格達迪,更讓美軍官兵免於傷亡。

軍民重視已成全美節日

慶祝「K-9老兵節」,除了白宮,全美各地幾乎都有致敬活動,反映出近年來,美國對於「毛士兵」日益重視,軍犬不只是各單位的重要一員,也同樣擁有勳獎、退休典禮,乃至於追悼會。2015年通過的《軍犬退休法》,讓參與海外戰鬥的眾多軍犬,在任務結束後能夠回到美國,繼續與訓犬員夥伴在一起,或是被警方及一般家庭收養。在相關組織的推動下,成功讓「K-9老兵節」成為全美節日。

美國空軍633警衛中隊的訓犬員波特羅形容,這些「毛士兵」幾乎一生都與人類一起工作,應該「尊重牠們,並且給與牠們應有的關注」。因此,讓這些狗狗擁有等同於「退伍軍人節」 的「K-9老兵節」,是應該的。

美國國防部推文張貼軍犬與士兵相互依偎照片,感謝毛士兵安慰戰場受傷靈魂。(取自美國國防部推特)

3日為美國「K-9老兵節」,各地紛紛舉行紀念活動,向二戰至今執行各種任務、犧牲奉獻的美軍軍犬致敬;也凸顯對這些不會說話、卻能以獨特能力執行任務,並且給予前線官兵溫暖與支持的「毛士兵」,無比的尊重與關注。圖為於美空軍廷德爾基地訓練中的K-9軍犬與訓犬員。(取自DVIDS網站)

美國「K-9老兵節」,榮耀二戰至今的人類最佳戰友:「毛士兵」。(取自DVIDS網站)

參與擊斃巴格達迪任務的軍犬「柯南」,已成全美2500隻現役軍犬的代表之一。(達志影像/美聯社資料照片)

在威斯康辛艾特金森堡的紀念活動中,與會者向殉職的K-9銅像獻上花圈,感謝其為國家的付出。(取自國家K9老兵節臉書)

在威斯康辛艾特金森堡的紀念活動中,與會者向殉職的K-9銅像獻上花圈,感謝其為國家的付出。(取自國家K9老兵節臉書)

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