全球備戰防MERS 興大開發冠狀抗病毒藥物

記者蘇元和/台北報導
全球備戰防MERS 興大開發冠狀抗病毒藥物
全球備戰防MERS 興大開發冠狀抗病毒藥物

韓國MERS-CoV疫情增溫,全球備戰。中興大學基資所教授侯明宏團隊研發抗冠狀病毒藥物AM1,獲台灣專利。侯明宏指出,現在治療MERS-CoV大多以輔助性或支持性療法,抗病毒藥物是治療的第一線用藥,團隊證實AM1會與MERS-CoV病毒的核殼蛋白關鍵區域作用。 至於AM1對MERS-CoV病毒,是否有抑制作用?興大表示,因台灣目前並無MERS-CoV病毒株,將進一步到美國進行研究,開發治療MERS-CoV的藥物出現新曙光。 中興大學基資所教授侯明宏團隊將冠狀病毒核殼蛋白的RNA結合的關鍵區域結構利用電腦虛擬模式篩選藥物,並與美國愛荷華大學冠狀病毒權威Stanley Perlman教授的研究團隊合作。中興大學指出,美國研究團隊長期致力於SARS和抗MERS疫苗與藥物開發。 中東呼吸道症候群MERS-CoV,又稱新SARS,最早在2012年9月在中東地區發現,是由新型冠狀病毒感染引發的疾病,近期在東亞地區蔓延,目前沒有任何臨床藥物可以治療此感染症,全世界相當重視抗冠狀病毒之藥物開發。 中興大學今天發表基因體暨生物資訊所教授侯明宏研究團隊,於抗冠狀病毒藥物領域,長達10年的研究成果。 侯明宏表示,MERS-CoV主要的傳染途徑是飛沫傳染,或直接或間接的接觸到感染者分泌物傳染,至今已超過千個確診病例,主要症狀是發燒、咳嗽、呼吸急促與呼吸困難等急性嚴重呼吸系統疾病,致死率高達4成。 侯明宏指出,MERS-CoV冠狀病毒屬於核醣核酸(RNA) 病毒,在病毒感染細胞後,會在細胞內大量複製,過程中結合病毒核殼蛋白,並保護病毒的遺傳物質RNA,形成完整的病毒顆粒,產生大量病毒。可見病毒核殼蛋白可作為抗MERS藥物開發和檢測MERS病毒之重要目標。 興大指出,經實驗證實後,開發出抗冠狀病毒藥物AM1。更發現利用藥物與病毒核殼蛋白結合,干擾核殼蛋白正常功能且抑制病毒的產生,可作為研發抗冠狀病毒藥物新策略。此一成果獲專業國際期刊《藥物化學期刊(Journal of Medicinal Chemistry)》所刊載,並於今年度獲得台灣專利。 研究團隊進一步指出,現在MERS沒有專一性藥物可以使用,大多用輔助性或支持性療法來治療染病病患。抗病毒藥物其實是治療MERS最重要的第一線用藥,團隊證實此種藥物(AM1)會與MERS病毒核殼蛋白關鍵區域作用,未來會繼續與Stanley Perlman教授團隊進行跨國合作,開發出抗MERS病毒有效臨床藥物。 另外,核殼蛋白是偵測MERS病毒的重要抗原。實驗室自行所生產的MERS核殼蛋白,可作為MERS的診斷試劑製作之用途。