MLB》全美最熱球星 大谷翔平為何旅美第4年才獲肯定?

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天使隊大谷翔平今年可望高票入選大聯盟明星賽。(美聯社)
天使隊大谷翔平今年可望高票入選大聯盟明星賽。(美聯社)

天使隊「二刀流」大谷翔平本季終於獲得應有的關注,至少在美國媒體而言是如此。早在2017年從日職赴美之初,日本運動媒體鋪天蓋地報導。他的隊友卓奧特(Mike Trout)是大聯盟第一戰將,但卓奧特也從沒看過像日媒這樣的驚人陣仗,把房間擠到沒地方站。大谷翔平首季雖然摘下新人王,卻未在美國獲得應有的重視。 

野茂英雄、鈴木一朗、松井秀喜、田中將大這些東洋猛將,他們都在首季赴美即入選全明星賽,唯有大谷一口氣被美國球迷「冷落」了3年。原因是大家不買帳所謂「二刀流」的神話,大聯盟有不少選手是廣義的二刀流,但在職棒的最高殿堂,除了棒球之神貝比魯斯(Babe Ruth),沒有人能同時將投球與打擊維持在頂尖水準。 

大谷旅美第2年就因手肘受傷不能投球,接著是去年他面臨最低潮,打擊率低至0.190,別說二刀流,連「一刀流」都岌岌可危。但是今年大谷破殼而出,將他過去所講的大話全部兌現,他以全聯盟前3的長打率角逐全壘打王,同時在投手丘上維持2.58的優秀自責分率,成為美聯MVP頭號熱門。勝利貢獻值(WAR)5.0高居全聯盟之冠,而且是投打各占一半,美國作家全都沒看過這種人。 

今年開季,大谷曾有一段時間是「全聯盟最快擊球初速」「全聯盟投手最快火球」的投打紀錄保持者,專家在《今日美國》談論著他的不尋常怪力。5月,大谷某一次登板飆了7局10K,籃球明星杜蘭特(Kevin Durant)說:「我正要在遊戲裡買下這傢伙,他跟大家是完全不同種類的球員。」美國媒體至今對大谷使用最多的形容詞之一就是「獨角獸」,世上僅有這一隻。 

6月,一位美國作家在SB Nation寫道:「我過去沒有給予大谷應有的關注,當他今年轟出470呎、初速112英里的全壘打的時候,我立刻明白我錯了,現在我要阻止別人犯下相同的錯誤。」美國媒體從大聯盟官網、臉書開始,紛紛搭上這波大谷熱潮,賭盤也推出「大谷今天轟不轟」的賠率。 

本周大聯盟公布明星賽第一階段球迷票選,大谷翔平在美聯指定打擊位置以35%得票率(117萬票)遙遙領先第2名的53萬票。一位叫做Kylie Link的美國女球迷,追著去看大谷的比賽,手中標語用翻譯的日文寫著「大谷跟我交往吧」,象徵著大谷旅美第4年終於贏得美國球迷的肯定,即將追隨日本前輩的腳步踏入美職全明星賽。 

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