【MLB專欄】揮揮衣袖 不帶走雲彩—前雙城投手教練Wes Johnson奇幻旅程

·Yahoo奇摩運動專欄作家
前明尼蘇達雙城投手教練Wes Johnson為球隊貢獻良多。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
前明尼蘇達雙城投手教練Wes Johnson為球隊貢獻良多。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

五月天有一首歌是這樣唱的:「你來過 然後你走後 只留下星空」,訴說緣起緣滅的心情感受,對於雙城球迷而言,告別投手教練Wes Johnson,也是這種寫照。

「從哪裏來,就從哪裏去」,原先就在大學球隊服務的Wes Johnson,到了職棒球隊走一遭,今年季中被大學球隊(路易斯安那州立大學)高薪挖角,決定跳槽,由於是相當少見的現象,引來討論聲量和關注。

Wes Johnson何許人也?今年50歲的他並沒有大、小聯盟的球員經歷,很早便踏上教練之路,為Arkansas大學服務,調教投手的功力頗負盛名,精通生物力學,擅長協助選手微調出手點、並透過科技儀器輔助分析,提升球速、壓制力,發揮自身特色和優勢,旗下的投手群的表現、數據在大學聯賽是前段班。

2018年雙城結束差強人意的一季(78勝84敗,團隊防禦率4.50,美聯第九)過後,高層將Paul Molitor團隊炒魷魚,由年輕教頭Rocco Baldelli接任,Johnson與Hefner承接原本由Garvin Alston、Eddie Guardado的投手教練、助理教練職務,寄望新面孔能帶來新氣象。

2019年雙城一口氣突破百勝(隊史第二次),除了打線源源不絕的長程火力(全壘打數是全大聯盟最多),投手群也有所表現:五名投手單季雙位數勝投(Jake Odorizzi、Jose Berrios、Kyle Gibson、Michael Pineda、Martin Perez),Odorizzi、Perez和Berrios都曾表示Johnson對於自己幫助甚多,牛棚投手如Zack Littell及Tyler Duffey也明顯進步,團隊防禦率在美聯的名次和前一年相比大躍進。

「雙城2019年的團隊三振數,締造隊史單季新高」、「Berrios、Odorizzi、Rogers接連入選明星賽」等,皆屬Johnson的耀眼「業績」。

從2019年到今年季中,Johnson陪伴雙城投手群三個多年頭,師徒間已培養默契和革命情感,談到離開雙城的決定,他六月底受訪時說道:「這很煎熬,我猶豫很久,那幾天幾乎輾轉難眠。」

在大聯盟已算是「老鳥」的Sonny Gray才剛來雙城半季(且也在傷兵名單躺了好幾個禮拜),但他對Johnson讚譽有加:「他能和投手們建立良好關係,並且對我們很熟悉,讓我們很信任他、尊敬他。」另一位「新同學」Chris Archer也認同:「我今年的表現還不錯,Wes是最大的幕後功臣之一,在每次登板之間的空檔,我們都很努力地維持生理的健康、心理的建設。」

Johnson回顧待在雙城的日子,他自豪能夠為年輕投手群帶來正面改變和提升,不僅限於技術層面:「和他們共事,總讓我充滿活力和動力,每次我們站上球場,都是積極渴望贏球。」Johnson儘管已離隊,但他樹立的優質觀念和態度,仍會持續運行。

雙城球團也發表聲明祝福:「過去三年半,Wes Johnson是我們團隊中的重要一員,協助我們的投手們到達更高的層次,領導能力和洞見、創造力、效率都深刻影響選手們,堪稱『良師益友』,祝福他職涯的下一站持續精彩、發揮影響力。」

雙城的投手教練將由Pete Maki接手,Colby Suggs擔任牛棚教練,Maki的經歷和Johnson頗為相似,過往都待在大學球隊,觀察力敏銳。Suggs則是前小聯盟球員(馬林魚2013年第二輪),雖然最高只升上高階1A,但2016年退役後,也在大學球隊累積豐富實務經驗、和Johnson熟識許久,能將他的理念貫徹不輟。

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