MLB 話題人物》走自己的路!大谷翔平的二刀流傳奇

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文/RLIN99

「英雄とは、自分だけの道を歩く奴のことだ」

所謂英雄,就是走自己的路的傢伙-坂本龍馬

洛杉磯天使大谷翔平擔任打者。(AP Photo/Ted S. Warren)
洛杉磯天使大谷翔平擔任打者。(AP Photo/Ted S. Warren)

要同時達成單季20場先發出賽外加打滿400打席,即便是對素有「棒球之王」、「二刀流祖師爺」之稱的Babe Ruth來說都難以企及,而2021年滿血回歸的大谷翔平究竟有沒有機會在現今棒球最高殿堂美國職棒大聯盟達標創造屬於他的歷史,全世界棒球迷無不引頸企盼。

已故傳奇名將Babe Ruth(擊球者)。 (AP Photo, File)
已故傳奇名將Babe Ruth(擊球者)。 (AP Photo, File)

1918年當時效力波士頓紅襪隊的貝比魯斯在19場先發出賽中繳出13勝7敗防禦率僅2.22的優異數據,另整季共打382個打席端出剛好3成打擊率、附帶11轟及高達0.966OPS的神勇表現,而1918年球季也是這位棒球之王生涯唯一1次上演單季至少「10轟+10勝」的球季,而在經過近百年後、2014年9月7日一位遠在東瀛北國的少年王者使得世人再度憶起這項偉大成就。

洛杉磯天使大谷翔平擔任先發投手。(AP Photo/Mark J. Terrill)
洛杉磯天使大谷翔平擔任先發投手。(AP Photo/Mark J. Terrill)

僅管不是放諸世界職棒史第2位達成此成就者,但大谷翔平隨後又在2016年球季再度叩關10勝10轟,隔年季後帶著眾人祝福前往太平洋彼岸追尋他當時高中畢業後未竟的大聯盟夢。

「我聽到太多人都這麼描述大谷:『他的生活就是棒球、睡覺,再棒球,不能再多了!』」洛杉磯天使隊鎮隊強打Mike Trout提到這位小老弟這麼說道,「其實他們也沒有說錯,大谷就是相當專注、熱衷於把每件目標、代辦事項清楚記下來,筆記做好做滿就是為了讓自己的每一天都比前一天還要進步!每個小細節都不放過,因為他想要達到最完美的境界。」

單純的生活環境也是大谷能專注追尋目標的關鍵之一,過去在北海道日本火腿鬥士隊期間即使超過球隊規定的4年,仍選擇住在球團宿舍,來到洛杉磯後大谷習慣也沒有太大改變,沒事就喜歡待在家打電動和睡覺的他住距離天使球場差不多3分鐘的住宅區,「住這邊對我來說就像住在宿舍,因為實在太近了!」大谷表示。

「如果真要我在棒球以外挑件事,我會選和我的隊友一起打電動!」這是生活作息規律甚至有點「宅」的大谷除了本業棒球和能睡上9小時的睡眠外的最大嗜好,「我和Andrelton Simmons(前天使隊友,2021年轉戰明尼蘇達雙城隊)打超多電動的,畢竟我真的很少外出趴趴走,甚至離開房間,這就是我的生活。」

即使奪下美聯新人王,同時也是大聯盟史上首位在生涯前162場比賽就夯出35轟與15次盜壘的球員,「我仍舊可以自由穿梭在人群中。」生性不愛張狂的大谷對於還能在美國街道彷彿就像是一般人感到自在,「這當然不代表我一點都不希望被關注,完全沒人理睬我當然是會很落寞的,但過去在日本這樣的關注實在太多了,如果能像這樣保持在中間值就再好不過!」

但這位從練武奇才的不平凡,從春訓第一次打擊練習立刻就令Trout嘆為觀止,「我對大谷的第一印象就是他打得比我印象中的任何人都還要遠!」「神鱒」言語裡透露著讚嘆,「我看過太多怪力男的打擊練習,包括Giancarlo Stanton和Mark Trumbo等人,但這次很不同,讓我甚至不禁懷疑他的棒子有沒有加工」。

然後即便在日本職棒呼風喚雨,大谷初來乍到也歷經了遭人訕笑甚至被評為過譽的低潮時光,過去習慣的較高抬腿打擊準備動作讓他在面對大聯盟更高層級的速球與更為銳利的變化球顯得苦手,精益求精不輕易服輸的大谷翔平在打擊教練建議下修正抬腿動作終於完美掌握擊球時機,「所以我清楚知道他就要起飛了!」Trout篤定地說。

2019年大谷因為手肘動完尺骨附屬韌帶重建術(俗稱Tommy John,TJ手術)整季都以打者身份出賽,其中在該年美國時間6月13日面對坦帕灣光芒隊賽事中成為史上首位締造完全打擊的日本球員,這項成就甚至連二刀流祖師爺Babe Ruth都沒能達成過,而2021年大谷在截至台灣時間5月11日為止,32場出賽就敲出10轟,若能保持健康出賽要超越2018年的22轟應該是合理期待。

「我知道要設立長期的目標並不容易,特別是在追逐個人獎項上。因為如果我一直持續以二刀流身份出賽,投手方面要競逐賽揚獎要有足夠先發次數,打者方面也要有夠多打席數才能擠身MVP與銀棒獎競爭行列,所以我不會特別去強求某個個人獎項。」大谷這麼說,「當然最重要就是幫球隊贏球,所以我的長期目標就是要奪下世界大賽冠軍!」

「或許現階段單從數據或是表面上而言還不是非常篤定明顯。」天使前總管Billy Eppler論及這位在休假日都會特別要求球團將聯盟中所有可能會面對到好打者的影像寄給他的日本男孩曾這麼說道,「但當人們坐下來認真談論舉凡美式足球、籃球或綜觀所有運動項目中誰是最強運動員,大谷翔平理當要在討論範圍內!」

「走一條沒人嘗試過的路吧!」

火腿隊栗山英樹監督當初就是這麼告訴大谷的。

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