MOCA首批200盒館藏救出 急維護

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前身為「華埠歷史研究項目」(New York Chinatown History Project)的美國華人博物館(MOCA)館藏,在上周四晚的大火中遭受重大損失,29日首批近200盒館藏被搶救出進行修復,MOCA共同創辦人兼前館長黎重旺及現館長姚南熏都表示,這8萬5000份館藏以最生動方式記載著華人在美超過百年的歷史,不僅是華裔社區的心臟與靈魂,對美國來說也是無價之寶,因為華人同樣書寫著美國重要歷史。

黎重旺29日表示,早在1980年他與陳國維創建「華埠歷史研究項目」之前幾年,二人就經常流連在華埠街頭,蒐羅因房屋裝修而被扔到街上的垃圾,在內尋找老一輩移民的書信,除了個人垃圾,他們還會留意一些結業店鋪扔掉的東西,「因為早期來美打工的華人很多不識字,只能到商店內找人代寫,那時候的商店也擔任著郵局的職責,從關門的店鋪裡總能找到一些古老的家書。」

黎重旺看到在店面前裝修的工人時,也會付他們小費以獲得一些店面的招牌,令他印象最為深刻的是他獲得的紐約最古老藥店之一「Olliffes Pharmacy」印在玻璃上的金色字體招牌,目前在包厘街50號二樓展出;隨著收藏項目被越來越多人知曉,MOCA開始收到更多華裔的捐贈,40年來不斷擴充館藏,「這些館藏記載著美國華人的悲歡離合,是社區的心臟與靈魂,不能讓任何一個盒子被毀。」

姚南熏說,29日上午她與MOCA員工及20多名志願者,在樓外等待市府部門員工將這些珍貴藏品搬運出來,「當我們發現其中絕大部分都可以被挽救時,欣喜若狂,這真的是農曆新年的一個奇蹟。」不過目前搶救出的200盒只是所有館藏的10%到20%,他們仍在焦急等待獲知下次可進入樓宇的時間。

目前已有25盒被浸泡較為嚴重的藏品被緊急送往賓州Allentown專業機構進行冷凍和乾燥,另有志願者和專業人士在拉菲逸街151號四樓將潮濕的盒內物品進行風乾和裝入新盒。

姚南熏表示,MOCA將館藏和展廳分設在兩個地點是應對火災等災難的聰明做法,如果其中一個地點被毀,雖然損失巨大,但幸而還有另外一處地點得以保存;她說當天早上搶救出一部分後她立刻拍下照片發送給一些館藏的捐贈者,好讓大家放心。

五代華人歷史文件 展現在美生活縮影

館藏研究中心主任馬越從2006年就在MOCA工作,這些館藏是她最心愛的物件,包括華裔五代人歷史文件可展現華人在美生活的縮影,通過讀信件可了解早期華人在美生活狀況,「金色冒險號」中國偷渡客在獄中做的摺紙,中文打字機,排華法案時期華裔必須隨身攜帶的證件,二戰時期在美華人舉行的籌款活動照片等,「每年都有新的館藏進來,並隨時進行整理、再包裝,以及數字化放到網上。」當天搶救出的包括古老京劇服裝、照片、家書、3D藝術品、海報等。

紐約市立大學教授陳愛華(Ava Chin)29日來到MOCA修復現場,雖然她還不知道祖父母捐贈給MOCA的家族來美船票、口述歷史、其曾祖父的身分文件是否在被搶救出的盒子中,但她仍為MOCA能夠在火災一周內移出這部分藏品感到高興。

當天參與搬運和修復的志願者施鈴玉去年曾是「Moca Spike 150」紐約馬拉松隊的隊長,她曾進入茂比利街70號館藏館搜尋過美國第一條貫穿全美鐵路的歷史材料,感嘆MOCA豐富的館藏是金錢不能估算的,因此她在火災後立刻報名加入修復志願團隊,專程向公司請假來幫忙。

MOCA於1984年搬入茂比利街70號,之後於2009年搬到由著名華裔建築師林瓔設計的中央街215號,獲得更大展覽空間;不過為更好保存記錄華埠歷史的珍貴一手文件,所有館藏仍保留在茂比利街70號二層的檔案中心內,新館展出的文件都是複製品。

目前MOCA已在「Gofundme」網站上發起檔案文物拯救頁面,有意捐款者可登錄https://tinyurl.com/sgsnwsj

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