【MLB/正義鷹大俠】莫忘強中真有強中手:Mookie Betts(下)

·Yahoo奇摩運動專欄作家
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by Quinn Harris/Getty Images)
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by Quinn Harris/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

上篇故事:【MLB/正義鷹大俠】莫忘強中真有強中手:Mookie Betts(上)

回顧過洛杉磯道奇隊外野手「木屐」Mookie Betts的昔日巔峰、從去年延續至本季初的低潮以及驚奇再起,他今年真的有可能再度登頂、與天比高嗎?一起來看看《Yahoo!Sports》記者Zach Crizer的觀點…

今年將是「木屐攻頂年」?

除了從目前破3.0、居聯盟領跑群的WAR值推估之外,Crizer也歸結數據資料,指出在兩項數據的加乘影響下,可判斷出Betts是否正處於生涯巔峰,其一便是用以反映擊球強度的縫線球離棒初速,另一個則是推動近年「球往上打」風潮的擊球仰角

根據統計,若初速能大於時速95英哩、且仰角介於5度到35度之間的擊球即可稱之為優異,從Betts生涯迄今產出的194轟當中有160發紅不讓均落在此範圍即不難理解。且自他2014年登上MLB至今,有高達12.4%擊球落進此一範圍、比例為球界次高,只落後給前雙城隊看板Joe Mauer,但賢拜的擊球總數約莫只有Betts一半,由此亦可窺見「木屐」生涯的恆定性。

若論單季表現,追溯至聯盟引進數據追蹤系統「Statcast」開始,全聯盟共有1,199人次的打者單季累積逾750顆擊球,當中Betts擊球初速大於95英哩、且仰角介於5度到35度的擊球比例就包辦前3名的其中兩位,且有3季擠進20大、4季名列前50強,分別是排行榜首的2018年(15.4%)、探花的2019年(13.7%),以及第2017年的12.1%和2016年的11.4%。若計入繳出12.2%的2020年縮短賽季,幾乎囊括了「木屐」近年所有耀眼季度,而他這5個賽季不僅都寫下MVP票選前10大的戰勳,其中3季更高踞前兩名。

而檢視本季,儘管季初Betts一度表現不佳,近幾戰火力也有回跌態勢,但目前擊球初速大於95英哩、且仰角介於5度到35度的擊球比例14.2%在聯盟中仍只落後太空人隊的Michael Brantley,檢視生涯也僅遜於奪下美聯MVP的2018年。若好表現能延續至下半季,繼名人堂神獸Frank Robinson之後躋身史上第2位在兩聯盟都拿MVP獎座的成就並非妄想。

洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by Brandon Sloter/Icon Sportswire via Getty Images)
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by Brandon Sloter/Icon Sportswire via Getty Images)

只是個普通傢伙?!

弔詭的是,Betts雖然幾乎年年都能穩定繳出頂尖成績,卻似乎總被鎂光燈遺忘,紅襪時期如此,轉戰星光熠熠的道奇軍團後亦復是。縱使有上季和季初的烏雲蔽日,上個月《今日美國》資深棒球記者Bob Nightengale仍忍不住為他叫屈,並在文章的一開頭就抱怨連發:

「他是地球上最偉大的演出,我們卻停止關注」;「他或許是棒球界的最佳全能選手,你我竟鮮少提及」;「史上無人擁有更亮眼的5月份,但我們看來卻不在乎」。

「我們正逐漸遺忘那個依然完全宰制棒壇的球員,」Nightengale在文章前段無奈落下註腳:「是的,又一次。」

歸根究柢,「天下第一人」Trout與藍衫軍陣中各擁顯赫資歷的同袍們或許吸走部分目光,但以下Nightengale提出的兩大問題點,或許才是「木屐」長期以來遭到忽視的關鍵。

「我們正處於試圖推銷最新最棒事物的年代,似乎忘了有某人還打得很讚而且正處於生涯頂點。他目前展現的幾乎符合眾人預期,但因為全世界都如此期待,對他反而是更大的挑戰。」外野手隊友Kevin Pillar說道:「我甚至不敢想像,年復一年地去迎合這樣的期望會是什麼樣子。」

「如今社會就是這樣,總尋求新鮮又有趣的事物,尤其是你們媒體界,每個人都試著想找出爆發的新星,並且報導這些菜鳥。」對於新秀輩出、受關注好手輪動快速的現實,「木屐」雖然雲淡風輕,但也明顯有自己的想法:「有許多真的很好的球員持續表現了10年、12年,但已經缺乏新鮮感,而且不像那些新秀能登上頭條。」

除此之外,Betts對於老戰友Price指自己「唯一能挑剔的就是他身高沒有6呎3、6呎4、6呎5」的評價,看來也已習以為常,「我不認為去聊一個身高5呎9吋(175公分)、體重170磅(77公斤)的傢伙打球有啥有趣的,」Betts說道:「我做的事並不炫,所以很難被報導或是登上頭條。你想看的是那些大隻壯碩的球員,對這個世界來說,報導Aaron Judge和大谷翔平會來得更有意思。」

緊接著,他甚至對自己下了一句令多數相熟者驚奇的評語:「我只是個普通的傢伙,事實就是這樣。」

享受樂趣

想當然耳,沒有任何一支球隊願意狂灑3.65億美金去聘請一名「普通的傢伙」上場比賽,更別提這傢伙還曾在3年內率領兩支不同的隊伍登基封王、高舉世界大賽金盃。

「或許體格上看來不如其他人,但是當他一站上球場、所有的目光就會轉過來。」道奇隊教頭Dave Roberts如此形容子弟兵:「球界沒有更棒的右外野防守者,或者是能從如此多面向去影響比賽的選手,他能打得和這星球上的任何人一樣好。」

Mookie Betts(圖左)與Freddie Freeman。(Photo by G Fiume/Getty Images)
Mookie Betts(圖左)與Freddie Freeman。(Photo by G Fiume/Getty Images)

「我和他對戰過很長一段時間,」新隊友Freddie Freeman聊起過去曾是可敬對手的Betts時也忍不住佩服:「但現在看著他每天出賽,如何防守右外野、在壘間的貢獻,和那些過去沒觀察到的小事,這非常特別。」

相處時間略長的Turner則表示:「我們都想變得跟Mookie一樣,他無所不能。」

「人們需要談論他。」Price的結論簡單且扼要。

「誰知道呢?或許有一天會這樣,」Betts提到自己總有一天會被人們注意到的說法笑言:「但我不是為了被認出來而打球的,我只是享受(棒球的)樂趣,無論打得好或壞,我每天都會去享受它。」

或許追逐著那些乍看耀眼、卻不見得持續散發光熱新星的你我,也是時候該停下腳步,試著享受那些真正不容錯失、純粹且動人的棒球樂趣。

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