MQ-25無人加油機 首度航艦甲板測試

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編譯王能斌/綜合外電報導

美國航太巨擘波音公司20日宣布,與美國海軍合作研發的MQ-25無人加油機,已在「布希號」(CVN 77)航艦上,完成首次航艦飛行甲板操作測試,是研發計畫的重要里程碑。

驗證全天候遙控操作

新聞稿指出,操作人員於本次測試中,使用新型手持裝置,透過航艦飛行甲板導引人員(flight deck director,俗稱「黃襯衫」)指示下,讓MQ-25順利完成滑行、連線彈射裝置、著陸後淨空著陸區、甲板停放等各項測試,該機雖未實際飛行,但主要目的是驗證MQ-25能在航艦飛行甲板環境下,進行全天候遙控操作。

美國海軍航艦無人飛行計畫負責人里德上校強調,本次測試證明,MQ-25已具備進一步與航艦任務整合的能力;該機種研發總工程師楊恩也表示,美國海軍針對航空器登上航艦進行任務的資格驗證,具有一套嚴格且優良的作業標準,研發團隊的目的是讓MQ-25能符合該標準與流程,以期加速未來飛行認證工作。

手持控制器 簡單易上手

報導特別指出,MQ-25手持控制器既簡單又容易操作,尤其是出生於科技時代、熟知各種主流遊戲主機控制器操控方式的官兵,能在短時間內掌握操縱MQ-25的手感。

在進行航艦甲板測試前,由波音公司所持有、編號T1的MQ-25原型機,已進行約2年的飛行測試,並曾與美國海軍合作,完成為F/A-18E/F「超級大黃蜂」、E-2D預警機、F-35C戰機等機種進行空中加油的測試。

MQ-25無人加油機在「布希號」航艦飛行甲板上,完成首次操作測試。(取自DVIDS網站)

滑至「布希號」艦艏彈射器旁的MQ-25,準備進行與彈射器的連結測試。(取自「布希號」臉書)

MQ-25進行「著陸後淨空著陸區」測試,圖中機尾的捕捉勾已完全伸出,模擬落艦後的回收作業。(取自波音公司網站)