MQ-25A無人機 首度為戰機空中加油

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編譯賴名倫/綜合外電報導

五角大廈7日宣布,波音打造的MQ-25A無人機,已於4日寫下歷史,完成首次由無人機進行的空中加油作業。

為F/A-18F歷史性加油 下半年登航艦實測

這次空中加油測試歷時約4小時,由代號「T1」的MQ-25A原型機,與海軍第23航空測評中隊(VX 23)的F/A-18F戰機搭配。兩機先從編隊飛行開始,並進行加油機尾流影響評估與空中加油管追蹤等測試,然後進行多次加油管對接,最後才由MQ-25A掛載的「夥伴莢艙」,輸送325磅(約147.4公斤)的燃油。

美國海軍航空系統指揮部(NAVAIR)表示,這次測試獲得的飛控軟體數據,尤其是兩機進行空中加油時的尾流作用資料,有助完成MQ-25A後續飛行包絡線、發動機和空中加油的測試進度。下半年MQ-25A將進一步登上航空母艦,進行實際艦上測試,進而打造具備完整航艦操作能力的量產機體。

目標2025年達IOC 將拓展航艦作戰半徑

根據美國海軍學會新聞網(USNI)報導,海軍擬以性能較佳的洛克希德馬丁公司版本地面控制站,取代波音原廠系統,藉此加速MQ-25A測試,目標是在2025年時達「初始作戰能力」(IOC)。

美國海軍負責「無人機與打擊武器計畫」專案的克里少將強調,美海軍航艦F/A-18E/F戰機有2至3成架次得兼任空中加油任務,在MQ-25A全面上艦接手後,能讓航艦航空聯隊釋出這些戰機架次,大幅提升打擊戰力。

波音表示,MQ-25A可望成為全球首款實際執行作戰任務的艦載無人加油機,除了空中加油外,也能執行情監偵(ISR)任務,有效拓展航艦打擊群的作戰半徑、靈活性與殺傷力。

MQ-25A原型機(左),首次成功為F/A-18F戰機進行無人空中加油,寫下歷史。 (取自美國國防部網站)

MQ-25A是利用翼下的「夥伴莢艙」,提供空中加油支援,預期也能掛載其他莢艙,執行別種任務。(取自波音公司網站)