MTA再獲聯邦撥款62億 「拯救紐約地鐵」

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MTA將獲得聯邦政府62億元一次性撥款,幫助紐約市地鐵系統疫後恢復。(記者和釗宇/攝影)
MTA將獲得聯邦政府62億元一次性撥款,幫助紐約市地鐵系統疫後恢復。(記者和釗宇/攝影)

紐約州聯邦參議員舒默(Chuck Schumer)12日宣布,大都會運輸署(MTA)將獲得聯邦政府62億元一次性撥款,幫助紐約市地鐵系統疫後恢復;舒默說,這筆撥款將拯救紐約地鐵及公車,維持正常服務,避免漲價、削減重大服務和裁員。

聯邦政府在過去兩年多項紓困法案中為MTA撥款約145億元,這筆款項是聯邦政府撥給MTA的最後一筆紓困款。

舒默說,這是有史以來聯邦政府撥給MTA的最大一筆款項,「這筆超過60億元的撥款將為MTA帶來極大現金流。」

舒默表示,這筆聯邦撥款將主要用於MTA的運營支出,支持地鐵和公車正常運營,避免漲價、削減重大服務和裁員;同時,拜登政府已通過的1.2兆元基建法案,未來還將為MTA撥款100億元,用於第二大道地鐵線擴建等項目。

州長霍楚(Kathy Hochul)此前表示,聯邦撥款將讓MTA在2024年之前避免漲價;但即便有聯邦撥款,MTA預算官員此前一直警告,聯邦撥款將於2025年耗盡,屆時MTA還需找到其他方法平衡預算。

前MTA財務長弗蘭(Bob Foran)就曾建議,MTA應從2023年開始精兵簡政、削減部分服務,以反映疫後公共交通乘坐率下降的新常態;他去年11月曾預計,即使漲價,MTA到2025年仍將面臨14億元虧空。

MTA代執行長利博(Janno Lieber)則表示,他正在遊說州府官員,將MTA當成消防局或清潔局等公共服務實體,州議會應為MTA找到其他財源,而不是將成本壓在通勤客身上。

根據MTA去年12月的財務計畫,通勤費用將占MTA今年運營收入的62%,約48億6000萬元,另有26億元來自於橋隧收費。

舒默支持利博的想法,表示MTA可以從政府拿到更多資源,「我們知道通勤費可以填補MTA的支出,但我也認為這是一項公共服務,從各級政府拿到的撥款越多越好,我將努力爭取聯邦撥款。」

數據顯示,新冠疫情對MTA衝擊巨大,但地鐵客流量此前有所恢復,去年11月曾恢復至疫情前的74%;但紐約市目前面臨Omicron變種病毒肆虐,地鐵當前的客流量又降至只有2019年的39%;此前有諮詢公司預計,地鐵客流量要到今年底才能恢復疫情前水平的80%。

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