NASA打造史上最強火箭 恐因監造不善出包

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

為了重返月球,美國航太總署(NASA)正在研發最新大型火箭:「太空發射系統」(SLS),這款以太空梭發射系統為核心的火箭,將一舉成為「史上最強火箭」,但相關監管單位憂心,NASA的監督工作不夠認真,可能導致計畫延誤與超支。

SLS是兩節式火箭,各以4具RS-25火箭引擎(比太空梭還多1具)提供驚人推力,在最近一次於猶他州沙漠進行的火箭測試中,火箭的尾燄溫度之高,甚至把周邊的沙子燒成玻璃結晶。

根據NASA計畫,SLS能將130噸的貨物運至近地軌道,遠超過SpaceX「重型獵鷹」(Falcon Heavy)火箭的63噸,以及阿波羅計畫「農神五號」的119噸,其最快可能在2021年8月,就會進行試射,並且將無人的獵戶座太空船送到月球軌道上。

不過,NASA的飛航安全諮詢小組(ASAP)表示,SLS系統由多個承包商負責,其各自採用不同的軟硬體測試方式,實際上應全面統一測試標準,並由NASA的模擬發射數據作為標準。

ASAP直言,NASA並未從去年波音太空艙CST-100「星際飛機」(Starliner)的失敗中記取教訓,當時「星際飛機」發射升空後,竟兩度發生無法排除的軟體故障,既無法與國際太空站(ISS)對接,亦無法執行後續測試,只好草草結束任務,返回地球。NASA當時坦言其對相關軟體「未有效監管」,導致任務失敗,開支暴增。

NASA新火箭SLS雖號稱「地表最強」,但監管單位憂NASA監督工作不夠認真,恐導致計畫延誤與超支。圖為SLS想像圖。(取自NASA網站)