NASA拍到宇宙雙美 「新星」如雪花 英仙座分子雲像火焰

世界新聞網

今年全球大多數地區可能過的都不是白色耶誕節,但美國太空總署(NASA)卻在太空中發現了由美麗新生恒星所組成的「宇宙雪花」。

NASA史必哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)拍到的新星圖像令人驚嘆,它們閃爍著粉紅和紅色光芒,排列成類似雪花的圖案。

這些被科學家暱稱「雪花群」(Snowflake Cluster)的新生恒星,應該只有10萬年左右的歷史,而且都還處在它們的誕生地,還未曾挪移。

NASA聲明指出,這些新生恆星目前形成直線狀,但一旦它們成熟之後,就會逐漸飄移,「雪花組合」將不復存在。NASA解釋:「這樣的恆星雲是不斷變化的動態結構。」

科學家是在名為「耶誕樹叢」的厚重星塵區域後方發現了這些新星,它們似乎以規律間隔形成線性結構,類似車輪輪輻或雪花圖案。

而在發現「宇宙雪花」的第二天,NASA望遠鏡還捕捉到另一幅令人難以置信的圖像,看來就像是火焰從曠野中掠過。這樣的圖像顯示的是「英仙座分子雲」(Perseus Molecular Cloud),它由大量氣體和塵埃集合而成,延伸逾500光年。

NASA指出,那熾熱如火焰般的光芒是溫暖塵埃和星團發出的紅外線輻射,這些星團「照亮了周圍星雲,就像太陽在日落時照亮了多雲的天空」。

英仙座分子雲是許多年輕恆星的家,位於英仙座邊緣。它包含了逾10000太陽質量的氣體和塵埃,覆蓋面積為2度。氣體和恆星發出的紅外線光芒人類肉眼看不見,但史必哲太空望遠鏡正是用來捕獲這樣的溫暖光芒。

在這片巨大雲層右方有一群明亮的年輕恆星,稱為NGC 1333,距地球1000光年。自1980年代中期以來,天文學家就已觀察到它們,但更多謎團仍待解開。

鑽研NASA紅外線科學的天體物理學家雷布爾(Luisa Rebull)表示,許多恆星兄弟姊妹可能一起形成緊密星團,但恆星一直在移動,隨著恆星年齡增長,它們漸形漸遠;「這個地區告訴天文學家的是:關於恆星的形成我們尚不了解。」

2020年1月30日NASA將關閉史必哲太空望遠鏡,但它的探索成果為未來的天文台開路。即將啟用的天文台之一是詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),該天文台也將觀測紅外光。

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