NASA毅力號火星上自製氧氣!人類移居外星球跨重要一步

美國太空總署(NASA)的火星探測器「毅力號」(Perseverance),4月20日成功將二氧化碳轉換成氧氣,是第一次在地球以外行星造氧成功。為人類在火星生存邁出重要一步。毅力號是使用內建的「火星氧氣就地資源利用實驗儀」(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment, MOXIE),由麻省理工學院(MIT)設計,大小僅汽車電池大小,利用電力和化學特性分解二氧化碳分子,成功製造出氧。MOXIE首次運行成功產生了5克氧氣,相當於一名太空人正常活動時,呼吸10分鐘所需要的氧氣。

MOXIE不僅可製氧供未來登上火星的太空人呼吸,往後火箭回程,也無須從地球拖大量氧氣過去作為推進劑,可望替人類未來探索鋪路。原本設計是每小時可製造最多10公克氧,工程師將進行更多實驗試著提高產量。MOXIE以鎳合金等耐熱材質製造,可耐攝氏800度高溫,上面薄薄的黃金塗層,則可確保它不會散發熱氣導致「毅力號」受損。