NASA選中SpaceX 花29億美元委託打造載人登月艙

美國國家航空暨太空總署(NASA)16日宣布,已決定與企業鉅子馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)簽下29億美元合約,委託打造重返月球的載人太空船。

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美國的目標是於2024年再度送人登陸月球,若一切順利,將是自1972年以來,人類首度重返月球。

在這場競爭中,SpaceX擊敗的對手包括企業家貝佐斯(Jeff Bezos)的藍源公司(Blue Origin),以及科學與資訊科技公司Dynetics。

SpaceX獨自投標,藍源公司則與洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin Corp)、諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman Corp)、Draper公司合作投標。Dynetics是萊多斯控股公司(Leidos Holdings Inc)的子公司。

根據財經雜誌「富比世」(Forbes)截至今年4月6日的資料,貝佐斯和馬斯克的財富分居全球第1、2位,兩人在太空探索領域也要互較高下。

NASA宣布消息後,馬斯克推文寫道:「NASA說了算!」

SpaceX也在推特上表示:「我們懷著謙卑的心,協助@NASA阿提米絲計畫(@NASAArtemis)進入人類太空探索的新時代。」

NASA原本預計於本月底前,在這場月球登陸艙合約的角逐中挑出兩家企業,最後卻只選了SpaceX,這將讓NASA與這家公司之間進一步深化合作。

路透社報導,這份合約攸關第一艘商用載人登陸艙,是NASA「阿提米絲」(Artemis)登月計畫的一部分。NASA表示,這艘登陸艙將載運兩名美國太空人降落在月球表面。

NASA代理署長朱爾契克(Steve Jurczyk)在視訊會議中說:「我們應盡快完成下一次登月。如果他們取得重大進展,我們2024年就有機會。」