NASA 探索各種取得資金的額外手段,包括贊助商、冠名權等

Andy Yang
Engadget中文版

隨著由 SpaceX 領頭的商用太空業務愈來愈蓬勃發展,NASA 新上任的署長 Jim Bridenstine 首要的工作,就是重新界定 NASA 在未來太空產業發展中的角色。Bridenstine 大體上的計畫是繼續保持月球、火星等「長途旅行」的探險任務中所扮演的傳統角色的同時,在低地軌道活動上轉向商業化,與民間太空公司接軌。Bridenstine 希望這樣做能減輕一些 NASA 財務上的負擔,讓 NASA 更能滿足各種不同的任務需求。

可行的辦法,目前正由一個相關的委員會研擬中,除了考慮終止對國際太空站上進行商業活動的限制之外(俄羅斯早早就沒了這個限制,甚至還接待過遊客),允許利用太空站/太空人拍攝廣告、允許贊助商在適當的位置展示圖標,甚至為火箭、任務進行冠名等,都在考量的範圍。Bridenstine 強調他並不確定這些活動是否可行(所以才開設了委員會),但對於 NASA 來說這會是個和過去非常大的分岐點。

除了資金外,Bridenstine 還提出了「人才」這個大問題。過去 NASA 在太空領域可以說是一家獨大,吸引頂尖的飛行員轉投太空人的行業並不困難,但一旦商用太空領域也開始自行發射載人任務後,民間勢必會以高薪吸引人才,成為 NASA 的競爭者。NASA 必需要能確立自己某種無可取代的地位(無論是品牌還是願意付出的薪資),才能保證數十年後還能有源源不斷的太空人加入 NASA。

當然,Bridenstine 提出的這個方向在 NASA 內部,特別是老一世代的人和科學家之間,勢必引來極大的阻力。NASA 一直以來就是個純粹的科研機構,以不須為五斗米折腰為榮,現在一下子變的這麼市儈,恐怕會很難調適過來。另一方面,也有疑慮是和贊助商會因為自己的金錢投入,對任務有了指手畫腳的可能,影響安全性。總之,在成真之前,Bridenstine 還有不少要考慮的事,但無論 NASA 做不做,低軌道太空活動在商業化的同時,這樣子的方向恐怕都是避免不了的了。

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