NASA「毅力號」抵火星 傳回首張影像

青年日報社
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編譯王能斌/綜合外電報導

歷經7個月、將近4.83億公里的漫長旅程後,美國「國家航空暨太空總署」(NASA)的「毅力號」火星探測車(Perseverance Mars Rover),18日成功登陸火星表面,並隨即傳回首張影像;除了凸顯美國太空科技與計畫的一大進展,也是美國2030年將太空人送上火星的重要前哨站。

撐過恐怖7分鐘 完美著陸

「有線電視新聞網」(CNN)指出,「毅力號」成功撐過登陸前的「恐怖7分鐘」(7 minutes of terror),並於火星杰哲羅隕石坑附近一處複雜而崎嶇的地形完美著陸。該隕石坑曾是古老湖泊,也是微生物繁殖的潛在溫床,未來「毅力號」將蒐集火星岩石與土壤樣本並帶回地球,進一步提升人類對火星的認識。

光速傳訊 11分鐘後始傳回

「毅力號」是NASA第9次登陸火星的嘗試,也是第5款針對火星設計的探測車,造價27億美元(約新臺幣761.94億元)也是NASA歷來最巨大的探測器。登陸前的「恐怖7分鐘」,包括進入火星大氣層、下降和著陸(EDL)。由於火星離地球遙遠,即便以光速傳遞的訊號,都需要11分鐘才能傳回NASA位於南加州的「噴射推進實驗室」(JPL),因此變數極大的自主降落過程,完全無法掌控,成為任務期間最可能功虧一簣的驚險階段。

無人機「創新號」 將在火星試飛

外觀猶如休旅車的「毅力號」,前方搭載大型機器手臂,內部則裝載諸多科學儀器和彩色照相機,且機身有多達25個先進鏡頭、2套創新的麥克風,在登陸過程中也首度接收火星地表的聲音,並在隨後透過推特讓更多人身歷其境。

除了「毅力號」可蒐集火星各種資訊,其所搭載的無人直升機「創新號」(Ingenuity),也將展開飛行測試;這將是人類首次實現飛行器在其他星球飛行。

「毅力號」順利登陸火星,使美國2030年送太空人上火星的計畫,向前邁進一大步。(取自NASA網站)

「毅力號」登陸後,隨即傳回首張火星地表影像。(取自NASA網站)

地面控制人員在「恐怖7分鐘」期間,緊盯螢幕。(取自NASA網站)

最新一次登陸火星的嘗試獲得成功,地面團隊振臂高呼。(取自NASA網站)

「毅力號」是NASA第9次登陸火星的嘗試,希望利用先進配備蒐集更多、更完整的資訊。(取自NASA網站)