NASA:阿波菲斯小行星不再對地球構成威脅

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(德國之聲中文網)周五,美國國家航空航天局NASA表示,根據3月份早些時候利用新的雷達系統得出的觀測結果可以判定,直徑大約在340米左右的99942號小行星“阿波菲斯” (Apophis)不構成撞擊地球的風險。

這顆小行星最早被發現是在2004年,它被視為“最有可能威脅到地球的小行星”之一。正因為如此,它也被稱作“毀神星”或者是“死神星”。

不過,NASA的天文學家通過對阿波菲斯圍繞太陽的運行軌跡進行更精確的估算,更改了對這顆近地小行星的影響力評估。

風險究竟有多大?

NASA近地天體研究中心的大衛·法諾基亞(Davide Farnocchia)表示:“當我大學畢業之後開始研究小行星的時候,阿波菲斯應該算是危險小行星中的典型代表了。”

“所以當看到它被從風險名單中移除時,我有一種滿足感”,他說。

最初,科學家預言,阿波菲斯可能在2029年接近地球時,存在撞擊東半球的風險。後來這一風險被排除,但隨之而來的是關於它可能在2036年撞擊地球的新預測。

還有一種猜測是阿波菲斯可能在2068年和地球發生“親密接觸”,但是NASA在今年3月5日通過“強大雷達得出的觀測結果”讓科學家們對其運行軌跡的估算得以精確化。

法諾基亞表示:“2068年撞擊地球的風險已經不存在。根據我們的計算,未來一百年之內它都不會對地球構成任何風險了。”

NASA是如何跟蹤這顆小行星的?

美國天文學家利用位於加州的一座70米無線電天線,對阿波菲斯進行了更精確的跟蹤觀測。

法諾基亞解釋道,這樣就把人們對這顆小行星運行軌道的估算誤差範圍“從原來的數百公裡縮小到只有幾公裡”。

“由於我們對於它在2029年所處位置有了更精確的估算,因此也對它未來的運行軌跡有了更多確定性,從而可以將其從風險名單中移除”,他補充道。

美國宇航局的科學家布羅佐維奇(Marina Brozovic)表示,從1700萬公裡之外為小行星拍攝的雷達圖像提供了“相當高分辨率”的效果。

她說:“如果我們擁有和這種雷達一樣強大的雙筒望遠鏡,我們甚至可以坐在洛杉磯,閱讀紐約一家餐館的菜單。”


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作者: Wesley Rahn