讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置

David
Yahoo奇摩3C科技
讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置
讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置

從某個角度來說,Google 是一間十分迷人的公司。雖然不像 Apple 那麼懂得設計兼具美感與易用性的科技產品,但 Google 一向不吝於實踐科技感十足的計畫──例如免費上網和撥打市話。

Google 先前成立了一間計劃在城市街頭提供科技服務的子公司 Sidewalk Labs,不過只很籠統地提出「讓城市生活更美好」之類的方向,並且希望能做出城市級別佈局──例如,做出類似 YouBike 的交通共用系統,只不過工具換成 Google 近來努力研發的自動駕駛車(裡面甚至沒有方向盤!)。

讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置
讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置

而昨天 Sidewalk Labs 率先交出了成立後的第一個成品:在紐約街頭接管了能免費使用的公共 Wi-Fi 系統,稱作 Link NYC。目前 Sidewalk Labs 的目標是,透過城市裡已經存在的建體,例如公車站、老舊電話亭或是燈柱,來建立這個嶄新的訊號平台,並且在明年建造四千個站點。

LinkNYC的機台
LinkNYC的機台

雖然聽起來尚可而已,不過這個平台接下來的目標還打算提供免費手機充電、免費撥打電話,甚至透過Google 強大的搜尋資料庫提供即時城市資訊,例如交通等等。而更重要的是:Google 的目標其實是讓整個城市都能免費使用 Wi-Fi 。事實上,Google 已經在做類似的事了。他們計劃發射大型熱氣球到大氣層,為一些偏遠地方(當然長遠目標是更全面的地表)提供行動網路。

讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置
讓地球人能都免費上網!Google建置新Wi-Fi裝置

Google 的野心很顯然,是讓所有地球人只要有聯網裝置都能上網(畢竟全球仍然有五十億人不知上網為何物,佔了超過三分之二的人口)──而今後這些裝置將會愈來愈多,從電冰箱、冷氣機到汽車,甚至是辦公桌。這麼一來,Google 當然就有更多的潛力去收集使用資料、賺取廣告費啦。

就是像這樣的大氣球,可以飄在空中四處發射網路訊號
就是像這樣的大氣球,可以飄在空中四處發射網路訊號

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