Open Data 讓資料增值 改變世界的無形力量

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美國第三任總統,同時也是美國獨立宣言主要起草人-湯瑪斯•傑佛遜(Thomas Jefferson)曾經說過:「Information is the currency of democracy.」(資訊是民主的表述與傳播)這是指讓正確的訊息來源及真相去流通,並非有預設立場的新聞事件陳述,阻擋特定立場的訊息。這些訊息來源經由分析重製,使其產生價值,甚至可讓有代表人民在議會行使權利者在討論與辯論中擬出新政策,於公民的角度則是達到參與及監督的目的,演變成人類走向進步、文明的力量。

Open Data的釋義與優勢

何謂Open Data?

維基百科對Open data的釋義:

開放資料 (Open data) 指的是一種經過挑選與許可的資料,這些資料不受著作權專利權,以及其他管理機制所限制,可以開放給社會公眾,任何人都可以自由出版使用,不論是要拿來出版或是做其他的運用都不加以限制。

以上是廣義的解釋,由政府的角度來定義,Open Data是指將政府運作中所產生的各種資料開放給大眾運用。資料可以是存在於文書、圖畫、照片、光碟片、網路、雲端等各種資料,但必須是未經過分析或是解釋原始Data才符合Open Data的定義。而進一步地來說,當這些政府開放的資料,被民眾或企業善用時,就可能產生許多便民的服務、甚至改變我們的世界! 舉一個大家比較熟悉的例子,內政部的實價登錄,就是政府將民眾房屋交易的價格、路段等登記資料公開於網站上,讓民眾可自由查詢獲得不動產的行情資訊,成為購買房屋的參考。

另一個大家熟悉的應用-Ubike,民間有許多企業、或應用程式開發者,利用Ubike的動態即時租用訊息介接,開發出APP,讓大家方便查詢租借地點、空車、歸還車等狀況,方便決定借還車的地點。這些可以讓生活更便利的可能,讓政府積極投入Open Data的推動,從要求各部會開放資料之外,更積極地舉辦講座、研討會、以及舉行Open Data創新應用競賽,希望鼓勵更多的民眾認識、參與,甚至利用政府及企業所開放的資料。

開放資料創新報導價值預見下一波應用熱潮

Open Data在台灣起步的時間可謂與國際同步,但因國家民情不同,台灣資料開放速度較為緩慢,民眾對也Open Data也相對陌生,為了大眾更加認識Open Data,經濟部工業局認為大眾知的管道_媒體即扮演了關鍵角色,當媒體透過瞭解而願意報導,民眾就有更多知的可能,此外,當媒體因為瞭解而願意應用Open Data時,就有可能創造出嶄新的報導角度、發現新的事實,或是讓民眾更容易瞭解許多公眾事務的癥結,因此,今天我才有機會參加這場針對媒體人所舉辦的研討會啦! 會中藉由兩個主題去探討跟介紹Open Data,以及其帶來得好處或是改變。


今天第一部分邀請資深新聞工作者李怡志總監借鏡公共衛生之父約翰·斯諾(John Snow),說明資料數據的重組而對霍亂研究重大突破的例子,利用資料憑藉個人之力改變世界、提升人類的生活品質。第二部份則是由「病後人生一站是服務網」羅佩琪站長,以自身及家人的經歷,深知病後資訊來源的重要,分享Open Data應用於醫療照護的現況與未來發展。

讓數據來跑新聞

李怡志總監是資深新聞工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎併入選美國網路新聞獎,並曾擔任全球華文部落格大獎的評審,擅長圖表研究。講述由數據來跑新聞、量化、視覺化報導,以達到"開放資料新聞學"(open data journalism)的報導。

李怡志總監以公共衛生之父-約翰·斯諾(John Snow 1813 ~ 1858)對霍亂的研究產生重大突破為例子,把他追查霍亂真相的過程,形容為一位現代記者所從事的工作。在1854年英國倫敦爆發霍亂時,當時從事醫生John Snow藉由地緣與圖表的分析結果,遏止霍亂疫情的擴散。

John Snow的做法是從官方取得的感染及死亡人數中,進一步查詢他們所居住的位置並註記於地圖上,產生霍亂死亡人數分佈,從這分佈中他發現某一條街的啤酒廠竟然無一被感染,不過鄰近的雷管工廠竟然有多達18人死亡,因此John Snow實地查訪後得知,啤酒廠擁有獨立水井,且廠內員工平常只喝啤酒不喝水,而相反的雷管工廠的水源來源則是有問題的。John Snow持續追查有問題的水泵,得到明確的結果之後,拜訪當地首長,讓當局下令撤除感染來源的水泵,阻止霍亂的擴大感染。

若把John Snow比喻為一位現代記者,他所獲得的資料會決定於他報導的評析深度,當只單純取得政府官方發佈的感染、死亡數字時,所報導的內容會趨近於空泛片面,訊息不足,亦缺乏有力論點,而民眾也會無從得知,他們該從哪個方向去預防。

若傳遞訊息的媒體只是一昧得採用政府提供的官方資訊原封不動的報導,就可能只是聳動的標題,看不到問題核心,除了只看到政府提供的官方數字,還有加入渲染式的文字、負面情境的描寫。

此為模擬蘋果日報可能的報導結果。

但是當John Snow取得更全面性的資訊時,例如感染、死亡民眾所居住的區域分佈時,對資料分析、處理、過濾。民眾獲得完整的資訊外,還可建立民眾對該媒體報導的深入印象、專業、權威性。更甚者,John Snow利用資料產生出新發現時,創造出現今所謂的公共衛生領域,而其重要性更改變了我們現在的生活,像是都市規劃、疾病預防都深受此領域影響,在在顯示出資料的開放,讓一己之力,都有機會改變世界!

以美國為例,Open Data為民眾創造醫療權益

以美國為例,公開900萬筆健保資料後,美國媒體便開始採取這些開放資料當作新聞素材,例如統計整理醫生健保收入,哪些醫生收入特別高?醫療品質是否與價格達成正比?實惠與否?也可看出各醫科的花費及醫療器材費用。還發現做新的膝關節,有18個州的花費超過一般民眾的年收入,民眾得知資料後,就可以用這些資料評估他們該去哪裡做膝關節較省錢。並挖掘健保費、藥費的黑洞問題所在,不但為民眾創造醫療權益,還達到全民監督的功能。

以人為本的Open Data應用-病後人生一站是服務網

病後人生一站式服務網站長羅佩琪,以家庭的實際經驗,父親中風,母親是視障人士,自己又經歷乳癌,一度頻繁進出醫院,發現病後的後續流程複雜,開始關心疾病後的照顧。

在沒經歷重大疾病以前,有人想過後續流程這麼複雜嗎?

生病不是找醫生治療就好,當遇到重大疾病時,問題會一一浮出待抉擇並處理,站長羅佩琪把病後常見問題整理成流程表,將其系統化。「病後人生」是以各政府機關提供的便民資料加以整理,成有系統的開放資料供民眾查詢。

「病後人生」網站將病後可能發生的各種事件串連15大主題,包括社會福利、器官捐贈、勞保給付、長期照護、身心障礙、死亡喪葬…等,提供民眾可按部就班照著做的資訊懶人包。而對於非自己專業領域,則邀請專精人士訪談,又為了更瞭解病後民眾的生心理生活,實地參與他們的組織活動,勉勵打氣,也建立提問系統受理民眾諮詢,為網站運作主要的幾大方向。

John Snow及病後人生一站式服務網站長羅佩琪都是善用資料,借用政府釋出大量的資料,省去他們解決問題的時間,為公眾謀福利,這就是民間與政府協作間改變未來的力量。期待台灣政府仿傚歐美加快開放腳步跟廣度,並採納民間、新創事業者的活力、創意、結合政府的資源給予扶植,使民眾知的管道暢通,亦有利政府與民間的對話暢通,消除歧見,帶領國家走向進步。

除此之外,身為媒體的一員,我也認為現階段「媒體」報導仍是以接收政府「資訊(整理過的)」作為報導內容,媒體競爭比的是取得第一手資料的速度,但未來媒體業的角色,除了鼓勵政府多開放資料外,也需從內容建立自己解讀、整理、分析資料的團隊與能力,從而產生其它角度的報導方式,以此產生更有深度的報導,也是媒體業可以思考的方向。就像是研會中李怡志所舉出英國衛報的創新,它們不但利用開放資料產生新的見解及看法,讓報導的角度更多樣化,同時他們也開放他們所利用或整理的資料,讓民眾或專家有機會檢視及產出新的辯證。

衛報data Store http://www.theguardian.com/data

衛報開放資料平台 http://www.theguardian.com/open-platform

因此僅管資訊的取得再快、再容易,媒體也不可只成為被動接受資訊的角色,Open Data不是萬能,也會有來源失效或引用錯誤的時候,需要人的智慧來判斷,時時心存懷疑、查證、追塑源頭,讓open data不單只是冷冰冰的數字圖量,而是重視其重組後的產生的新價值,幫助新政策的演進、新事務的推動。讓資訊、數字、圖表等具體圖像的資訊說話,而立場各異的人願意參與、放下成見傾聽雙方,則真理會越辯越明。

資料來源:Source1  Source2  Source3  Source4

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