Omicron有2種!「隱藏版」PCR難驗出 已擴散全球3大洲

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新變種Omicron感染能力強大,疫情在各國間迅速傳播,極有可能取代Delta成為大流行的主要毒株,不少國家急忙封鎖邊境因應,沒想到,Omicron病毒竟然還出現「隱藏版」,有英國學者指出,他們發現1種「難以在一般PCR檢測被驗出」的Omicron變種,為了與原版Omicron做區隔,暫時稱之為BA.2,目前已在南非、澳洲和加拿大的確診病患中驗出。

根據英國《衛報》報導,有科學家發現了隱形版的Omicron病毒,目前暫時將其稱之為BA.2,跟已知的BA.1做區隔。據研究報告顯示,BA.2與Omicron病毒有許多相同的突變,但BA.2少了容易被PCR檢測出來的基因特性,所以學者又把BA.2,稱為「隱藏版Omicron病毒」(stealth Omicron)。

研究人員表示,目前在南非、澳洲和加拿大提交的病毒基因序列中有發現BA.2,但因為其難以被一般PCR檢測驗出,所以可能已經傳播的更廣,無法確認其他國家是否有病例。

BA.2難以被一般PCR檢測驗出,恐對各國防疫造成沉重壓力(示意圖/東森新聞)
BA.2難以被一般PCR檢測驗出,恐對各國防疫造成沉重壓力(示意圖/東森新聞)

對此,倫敦大學學院(University College London)遺傳學研究所所長巴盧(Francois Balloux)指出,Omicron目前有兩種譜系,分別為BA.1和BA.2,兩者的基因上存在著差異,「目前要斷定BA.2的傳播力是否更強還為時過早,但其基因確實和原本的Omicron病毒有所不同,因此可能會有完全不同的行為模式。」

另外,有研究人員認為,如果BA.2也能夠迅速傳播,可能會成為另一種新的擔憂變種。至於為何連續出現BA.1和BA.2兩種基因變體,目前無法確認原因,但這也暗示著公共衛生監測「漏掉了一大塊」。

(封面圖/pixabay)

 

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