Omicron變種病毒到底多可怕?這個國家首當其衝,6星期之後衝出重圍!

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新冠病毒2019年底從中國爆發,肆虐全球已長達2年,儘管疫苗大規模生產與接種也已進行1年,但變種病毒(變異株)層出不窮,讓各國政府與公衛體系疲於奔命。現在全世界關注焦點就在於,最新變種病毒「Omicron」到底會造成多嚴重的災情?歲末,終於傳來好消息:首當其衝的南非已經安然渡過這一波疫情風暴!

南非政府公衛部門30日表示,最新疫情統計與研究顯示,11月上旬爆發的第四波疫情已經通過高峰期,而且死亡病例增加率只有微幅上升。對於其他Omicron疫情正如火如荼的國家,這消息至少可以帶來「審慎的樂觀」。

南非醫學研究委員會(South African Medical Research Council)專家阿布杜拉(Fareed Abdullah)針對茨瓦內市(City of Tshwane)疫情進行研究,表示:「Omicron導致的第四波疫情從爆發、達峰到減弱,速度之快令人驚詫:它以4個星期達到峰值,接下來2個星期急遽下降⋯⋯與其說是滔天巨浪,不如說是山洪爆發。」茨瓦內市涵蓋南非首都普利托利亞(Pretoria),被公衛學者形容為Omicron疫情的「全球震央」。

阿布杜拉也指出,Omicron疫情的確診病例與死亡病例有「脫鉤」(decoupling)現象,死亡病例的峰值遠低於先前3波疫情,原因可能是許多南非民眾已具有混合免疫(hybrid immunity,意指同時擁有染疫與接種疫苗產生的抗體),也可能是Omicron病毒與「前輩」相比的毒性較弱。

對此,不少公衛學者大感振奮,認為其他Omicron疫情尚未達峰(病例增加率持續上升)的地區應該也會如出一轍。美國華盛頓大學(University of Washington)流行病學專家莫卡德(Ali Mokdad)對《紐約時報》表示:「明年一月會不太好過,病例將持續增加、達到峰值,然後迅速滑落。」

過去4周,美國新增確診病例逾496萬例,近4萬人死亡,30日疫情更攀上48萬6000人確診的新高峰。莫卡德也認為,這一波Omicron疫情雖然會對醫院形成沉重壓力,但患者重症住院的比例會低於前幾波疫情。英國30日新增18萬9000多個病例,寫下疫情新記錄。

2021年,新冠變種病毒Omicron,首當其衝的南非也率先殺出重圍(AP)
2021年,新冠變種病毒Omicron,首當其衝的南非也率先殺出重圍(AP)

2021年,新冠變種病毒Omicron,首當其衝的南非也率先殺出重圍(AP)

Omicron變種病毒11月在波札那(Botswana)與南非現蹤,很快就成為疫情主力,12月中旬將南非新增確診數推向日均2萬3000例的高峰;但是上周,南非日均新增病例已降至1萬1500例,較前一周再降30%。絕大多數的省份確診與住院病例都同步下降。

Omicron也飛速跨越國界,至今已蔓延至100多個國家,其感染能力遠高於前一波主力「Delta變異株」,民眾接種疫苗或曾經感染Delta也未必能倖免。許多國家——尤其歐洲國家——都被迫重新施行封城等嚴峻防疫措施,引發大規模示威抗議。

南非政府30日宣布解除凌晨12點至4點的宵禁,但仍要求民眾出入公共場所必須戴口罩,室內集會以1000人為限(須有適當社交距離),室外集會以2000人為限

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